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高校野球【わかやま高校野球 夏100回への軌跡】

3年連続 悔しい準V

写真:南部の玄関に飾られている準優勝の盾と作野裕希さん=みなべ町芝 拡大南部の玄関に飾られている準優勝の盾と作野裕希さん=みなべ町芝

写真:2001年の和歌山大会決勝の初芝橋本―南部。三回裏、本塁を狙った南部の三塁走者作野さん(右)=紀三井寺 拡大2001年の和歌山大会決勝の初芝橋本―南部。三回裏、本塁を狙った南部の三塁走者作野さん(右)=紀三井寺

(11)南部

 夏の甲子園まであと一歩――。1999〜2001年の第81〜83回大会で、南部は3年連続で準優勝だった。第81回、第82回大会の決勝の相手は強豪・智弁和歌山。第82回大会では、南部を破った智弁和歌山が全国制覇を果たした。01年春、南部は選抜大会に出場。春夏連続の甲子園出場の期待が高まる中、迎えた第83回大会の決勝では、初芝橋本と対戦。延長十二回にもつれる投手戦を繰り広げたものの、2―3で敗退した。初芝橋本にとっては、創部11年目で初めての甲子園出場につながった試合だった。

■延長12回 春夏連続の夢散る

◇第83回全国高校野球選手権和歌山大会決勝

          (2001年7月30日)

初芝橋本 001 100 000 001l3

南   部 100 010 000 000l2

 南部で講師を務める作野裕希さん(34)=田辺市=は1999年、甲子園出場を目指して同校野球部に入った。作野さんが高校球児だった時は、智弁和歌山が全盛を迎えていた時代。それでも「前評判では『南部の方が強い』と言われた年もある」という。「この辺の高校で甲子園を目指すなら南部だと思った。試合を見ていても迫力があった」

 井戸大志監督の下、必死で白球を追いかけた。作野さんは「今思い出すと楽しい思い出」と表現するが、部員が練習中に吐いたり倒れたりするような厳しいものだったという。

 当時は「打の南部」と評され、何度も優勝候補に名が挙がった。でも、甲子園にあと一歩が届かない。1999年の決勝は、智弁和歌山と対戦して3点差で敗北。翌年も同じく智弁和歌山に2―5で敗れた。

 2001年春、南部は選抜大会に出場。初戦で敗れたが、優勝した常総学院(茨城)に惜敗する健闘を見せた。そして、春夏連続甲子園を目指して夏の和歌山大会を迎えた。

 しかし当時、エースの冨田修司さん(34)=田辺市=の体には異変が起こっていた。投球フォームを変えた影響で、冬ごろから右肩が炎症を起こし、投げるとしびれが走った。選抜大会は、痛み止めを飲みながら出場した。

 夏の和歌山大会が始まってからも肩は治らなかった。マウンドに上がれず、決勝まで勝ち上がる仲間の戦いぶりを、ベンチから祈るような気持ちで見守ったという。

 決勝の相手は、創部11年目の初芝橋本。一回には先頭打者の作野さんがヒットで出塁し、スクイズなどで先制。しかし、その後は、点を取っては取られる展開で、延長戦に突入した。

 1点を追う2―3で迎えた延長十二回裏、好機で作野さんに打席が回ってきた。「甲子園に出たら冨田に投げさせてあげられるかも」。その願いもむなしく、結果は三振。そのまま点を奪えず、敗れた。

 冨田さんは、「当時はきちんと体のケアができる場所が少なかった。肩の痛みだけでなく、投げられないことで気持ち的にもつらかった」と振り返る。

 「自分のような思いをする人が減ってほしい」。卒業後に専門学校に通い、4年ほど前に田辺市内で整骨院を開いた。いつか、南部の野球部に、トレーナーなどの立場で関わりたいという夢もあるという。

 2人は夏の大会について「悔いが残る」「苦い思い出」と声をそろえる。ただ、野球に明け暮れた3年間に悔いはない。冨田さんは「大人になった今も糧になっている。あの練習が我慢できたんだから大抵のことは大丈夫、と思える」。今の球児には「一度やると決めたら、3年間必死にやってほしい。当時の強い南部にもう一回戻ってくれたら、うれしい」とエールを送る。

(杢田光)

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