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高校野球【わかやま高校野球 夏100回への軌跡】

歴史刻んだ 力投767球

写真:2012年の和歌山大会決勝。延長十四回表、マウンドで汗をぬぐい、気合を入れ直す福井真元投手=紀三井寺 拡大2012年の和歌山大会決勝。延長十四回表、マウンドで汗をぬぐい、気合を入れ直す福井真元投手=紀三井寺

写真:エースだった福井真元さん=岩出市 拡大エースだった福井真元さん=岩出市

写真:那賀の主将だった小槙進介さん。後輩の練習を見に兵庫県から駆けつけた=岩出市高塚 拡大那賀の主将だった小槙進介さん。後輩の練習を見に兵庫県から駆けつけた=岩出市高塚

(12)那賀

 2012年の第94回大会の和歌山大会決勝は、延長十四回の熱戦の末、4―2で智弁和歌山が那賀を破り、通算20回目の優勝と戦後初の大会8連覇を達成した。敗れたとはいえ、春夏通じて初の甲子園を目指した那賀の大躍進が大会を盛り上げた。那賀のエースは準優勝の原動力となった力投が評価され、日本学生野球協会から同年度の優秀選手に選ばれた。優秀選手は甲子園出場校の主将が推薦されることが多い中、異例の表彰だった。「歴史を刻む戦い」といわれた名勝負は、今も、選手たちの胸に息づいている。

■ノート15冊分 チームの「絆」

◇第94回全国高校野球選手権和歌山大会決勝

          (2012年7月28日)

智弁和歌山 000 000 200 000 02l4

那     賀 200 000 000 000 00l2

 当時の那賀のエース、福井真元(まゆき)さん(23)=橋本市。大会では、決勝までの全試合、767球を1人で投げ抜いた。智弁和歌山戦では、伸びのある直球を軸に、スローカーブで打者を翻弄(ほんろう)。六回までは二塁すら踏ませなかった。「智弁と決勝で戦えることがうれしくて、緊張すらしなかった。応援もすごかった。声援とブラスバンドの音で、ベンチが振動するくらい」

 那賀は初回に2点を先制。だが七回、暴投も絡んで同点に追いつかれた。その後はほぼ毎回走者を背負う投球が続いたが、バックが救った。九回表、走者二塁、内外野の中間に飛んだフライを、二塁手が飛びつきアウトに。十回表には中堅手がフェンスにぶつかりながら大飛球を捕球した。

 那賀は、普段から「カバーリング」の徹底に力を入れていた。互いを助け合い、ピンチでも立て直せるチームを目指していた。「仲間は僕が崩れてもカバーできるように練習を繰り返してた。暴投は数十回に1回の確率。それでも何度も。本番で思い切り投げられたのは仲間のおかげ」

 当時の野球日記が残っている。主将だった小槙進介さん(23)=兵庫県西宮市=が書いた。裏表紙に太文字で「絆」と書かれたノートには、福井さんや智弁和歌山が登場する。

 《4月30日(月)晴れ 体調良好。反省・課題:福井が序盤なかなか制球が定まらず。ピッチャーがしんどい時こそ、野手が余裕の表情を持って話しかけるようにする》

 《5月29日(火)雨 体調良好。智弁に勝てるのは僕たちだけだと言って頂き、残り、死ぬ気で練習する》

 2人は小学校時代からの知り合い。中学の時「一緒に那賀高の野球部入って智弁倒そら」と話し、入部後は共にチームを率いた。

 そして迎えた7月の決勝。もう少しで手が届きそうだった夢はかなわなかった。15冊に及んだ日記も、この日が最後になった。

 《7月28日、(中略)僕たちの高校野球は終わった。(中略)福井があれだけ頑張ったのに、本当に追加点を取ってやりたかった》

 あれから6年。小槙さんは兵庫県で大学院生、福井さんは橋本市で消防士として働き、救急車の運転を担当している。救急の仕事は、安全、スピード、高度な連携が欠かせない。「マウンドでも緊張しなかった自分が、すごく緊張する」。時間を見つけては管内をくまなく車で回り、道順や道幅を頭にたたき込む。

 わずかなリスクに備えて準備を尽くす。それはカバーリングの精神に通じる。高校野球はあの日で終わったが、「野球は今に通じるものを残してくれた」。

 昨年12月、那賀のグラウンドに小槙さんの姿があった。後輩たちの練習を見るために駆けつけた。「後輩たちには、僕たちが果たせなかった甲子園出場の夢をつかんでほしい」

(土井恵里奈)

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