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高校野球【わかやま高校野球 夏100回への軌跡】

王者相手 まさかの勝利

写真:市和歌山の主将を務めた赤尾千尋さん=和歌山市七番丁 拡大市和歌山の主将を務めた赤尾千尋さん=和歌山市七番丁

写真:サヨナラ勝ちで優勝を決め、喜ぶ市和歌山の選手たち=紀三井寺 拡大サヨナラ勝ちで優勝を決め、喜ぶ市和歌山の選手たち=紀三井寺

(13)市和歌山

 2012年の第94回大会で戦後初となる和歌山大会8連覇を達成した智弁和歌山。和歌山大会の決勝に進めば必ず勝利をおさめることから「決勝不敗神話」とも言われた。13年は3回戦で敗れ、連覇は途絶えたが、14年の第96回大会では、準決勝で13―0と大差を付け、決勝へと駒を進めた。「今年も智弁か」。そう思われたこの年、「神話」がついに破られた。相手は、前年秋に智弁和歌山に敗北して以降、「打倒智弁」を掲げ練習に打ち込んできた市和歌山。延長サヨナラで、10年ぶりの夏の甲子園出場を勝ち取った。

■延長サヨナラ 智弁の「決勝不敗神話」破る

◇第96回全国高校野球選手権和歌山大会決勝

         (2014年7月26日)

智弁和歌山 100 000 000 010l2

市和歌山   000 000 100 011l3

 「まさかこんなことになるとは、正直チームの誰も想像していなかったんじゃないかと思う」。当時、市和歌山の主将だった赤尾千尋さん(21)=大阪府和泉市=は試合を振り返った。

 2年生の秋の近畿大会県2次予選準決勝。新チームになって初めて智弁和歌山と戦い、3―6で敗北した。その年に内野手から投手に転向したばかりだった赤尾さんだったが、他チームに対しては0点に抑えるなど好投をみせていた。しかし、智弁和歌山となると話は違った。「他のチームと全然違う。自分には智弁の選手の誰1人も抑える力がない」。猛烈な悔しさを味わった。主将として負けの一因を作ってしまった責任も感じていた。

 「智弁相手に三振はとれない。苦手なコースをついていくしかない」。コントロールの精度を上げる練習に加え、智弁和歌山の選手それぞれが苦手とするコースを書いたメモを全て頭にたたき込み、智弁和歌山の試合を繰り返し動画で確認するなど研究を重ねた。

 そして迎えた3年生の夏の和歌山大会。決勝で智弁和歌山という壁が再び立ちはだかった。まだ秋の敗北のイメージがぬぐいきれずにいたという赤尾さん。「一体自分は何点とられるんだろう」。後ろ向きな気持ちも正直あったが、今までの練習を信じ、マウンドへ向かった。

 初回1点先制されるも、その後は併殺など野手の活躍も相まって、均衡した試合展開を見せた。「1回ずつ相手打線を抑えきることだけに必死だった」と赤尾さん。十一回表まで投げきり、初めて試合の状況を冷静に見た。延長になってなお、両者一歩も譲らぬ試合展開だった。

 智弁和歌山の猛攻を抑え、迎えた延長十二回裏1死一、二塁の好機。3番の瀬戸口麗選手に打順がまわってきた。瀬戸口選手はこの試合5打席凡退と不調だった。しかし、瀬戸口選手の後ろ姿を見て、赤尾さんは「勝った。決まった」と確信した。瀬戸口選手が、練習後も父親とバッティングセンターに行って練習をしていたことを知っていた。そのことが、ふっと頭をよぎったという。「野球の神様はいるんだ。この大一番、瀬戸口に打順を回してくれたんだ。瀬戸口は打つんだ」

 その予感をなぞるように、瀬戸口選手は左越えに二塁打を放ち、サヨナラ勝ちを決めた。赤尾さんは「自分が自分じゃない感じ。なんだかふわふわして夢をみている気分。しばらくは信じられなかった」。

 「決勝負けなしの智弁和歌山を市和歌山が破った」。市和歌山の選手たちは、優勝後の報道を見て初めて意識したという。「第98回大会でも後輩たちが甲子園に出場したが、全国的に『イチコー』の知名度はまだまだ。後輩たちには『和歌山=智弁』のイメージを覆してほしい」。赤尾さんはエールを送る。

(市川由佳子)

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