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高校野球【わかやま高校野球 夏100回への軌跡】

「一緒に戦う」昔も今も

写真:向陽のマネジャーだった杉原いづみさん=岩出市大町 拡大向陽のマネジャーだった杉原いづみさん=岩出市大町

写真:マネジャーだった頃の杉原さんと選手たち=杉原さん提供 拡大マネジャーだった頃の杉原さんと選手たち=杉原さん提供

番外編 女子マネ

 1981(昭和56)年6月9日付の朝日新聞和歌山版には、県内では60年ごろに橋本の女子マネジャーが県下第1号として話題を呼び、81年には和歌山大会参加31校のうち女子マネがいないのは5校だけ、総計約110人だったとの記事が載っている。96年の選手権大会からは、記録員としてマネジャーのベンチ入りが認められ、2017年の選抜大会からは、安全対策などの条件付きで甲子園練習への女子部員の参加が解禁された。活躍の場が広がる女子マネジャー。1970年代に向陽でマネジャーを務めた女性に話を聞いた。

 「大会に行っても、女子マネの姿をほとんど見なかった」。約45年前、野球好きの父親の影響で向陽のマネジャーになった杉原いづみさん(61)=岩出市=は振り返る。向陽には以前は女子のマネジャーがいたというが、杉原さんの入部当時にはいなかった。「自分は必要とされているのか、本当にここにいて良いのか」。自問自答の連続だったという。

 「女子マネの仕事自体がまだ確立していないような時代だった」と当時向陽の選手の滝本和彦さん(60)=和歌山市=も話す。そんな中、杉原さんはお茶の用意や部室の掃除、ノックの球拾いなど、試行錯誤しながら仕事を探していった。

 2年生だった夏の遠征のバスの車内。杉原さんの後ろの座席に座っていた選手が頭の上からのぞき込み「頭皮まで真っ黒やな」とぽつり。選手と一緒にグラウンドに立ち、強い日差しを浴び、日焼けで真っ黒になっていた。「一緒に戦っているんだ」。少しずつだったが、自分の存在に自信が持てるようになった。

 ただ、当時は、「女子だから早く帰った方がよい」と、選手より早く切り上げて帰ることがほとんどだった。「時代的なもの。違和感は少しあった」と杉原さん。それでも、「チームに貢献できることがなによりもうれしかった」。チームが勝てば共に喜び、負ければ共に泣き、そんな時間はかけがえのない時間だったという。

 現在、向陽の女子マネジャーは3人。「女子マネの仕事は、昔と今ではまるっきり変わってきている」。杉原さんがマネジャーだった頃から向陽でコーチなどを務め、現在も監督の堀内孝貢さん(67)は語る。

 向陽の女子マネの仕事は多岐にわたる。お茶や清涼飲料水の用意に始まり、女子マネ3人で米4升を研ぎ、おにぎり120個ほどを約2時間かけて作る。そのほかにも洗濯、ネットの修理、選手のアイシング……。「やることが多いけど選手のため」と現在のマネジャーで2年生の中瀬仁美さん。堀内さんは「かつては補助のような仕事だったが、今ではチームに不可欠な存在になっている」と語る。

 杉原さんがマネジャーだった時、向陽は選抜大会に2回出場した。杉原さんはノックの手伝いもした。当時の写真を見て、「ヘルメットもかぶらずにノックの手伝い……」と笑うが、その時こっそり持ってきた甲子園の砂は今でも大切な宝物だ。「女子マネの役割も立場も色々変わっていく。けど変わらないのは選手といっしょに戦う気持ち。人生の大切な一ページだった」と笑みをこぼした。

(片田 貴也)

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