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高校野球【夏へのエール 高校野球100回】

ひたむきに一生懸命に 中

写真:高塚信幸さん 拡大高塚信幸さん

■智弁和歌山でエース 高塚信幸さん

 1995年、智弁和歌山へ入学する。

 最初はレフトも守ってたんですよ。あまりにも守備が下手くそすぎてピッチャーに専念しなさいって言われて。

 1年秋の県大会も近畿大会も、準決勝・決勝と連投でしたね。どちらも決勝に打ち込まれて、連投がきかんかった。次の日は肩が張って別人みたいで。それがめっちゃ悔しくて、冬はずーっと走ってました。

 96年の選抜大会、2年生エースとして準優勝に貢献。5試合47回を投げ自責点はわずか5だった。

 初めての甲子園はめちゃくちゃ楽しかったです。キャッチャーが近く感じたんですよ、投げやすいなあと。ミットの音が響くんで、ほんま気持ちええです。準決勝くらいからがしんどかったですね。筋肉痛というか、カーブ投げると腕が痛いんですよ。後悔? まったくないですね。甲子園を目標にしてやってきましたし、満足って言ったらあれですけど、和歌山の田舎もんが甲子園に出て勝てたっていう達成感、自分にとってはもうそれで十分ちゃうかなって。肩壊したからどないって、そんなのは全然ないですね。逆に投げてなかった方が後悔してます。

 97年夏、智弁和歌山は全国制覇を成し遂げた。自身は2回戦に登板するも二回途中で降板。

 自分らでも優勝できたんやっていう気持ちはありました。主将の中谷仁(現・智弁和歌山コーチ)は「日本一のピッチャーや」って言ってくれましたけどね。最後の夏は思ったようなピッチングができなかったです。全然だめでした。投げ込みもできてなかったし、自信もなかった。

 でも、ほんまに3年間野球に打ち込めて、智弁和歌山にも感謝ですし、高嶋仁先生にも感謝してます。僕らに一分一秒でも練習させてやろうという気を持ってるんですよね。グラウンド整備も水まきもして、いつでもノックできますよ、と待ち構えてますからね。あんな人おらんと思いますよ。

 プロ野球選手を引退後、淡路島(兵庫県)にある妻の実家のすし屋で働くため、京都に修業へ出た。

 昼は日本料理、夜はすし屋で修業させてもらいました。すし屋の大将によくしてもらって。仕事が終わってから残った材料ですしを握って、大将の家まで持っていって一緒に食べました。待ってくれてたんですね、奥さんと2人で深夜まで。一緒に食べながら、「まだまだやのお」って言いながら、朝まで。野球と一緒で答えのない世界で。

 もう14年目になります。昔の友達とか先輩が食べに来てくれたときはやっぱりうれしいね。近鉄時代の先輩とか、智弁の同級生もよう来てくれます。高嶋先生にも来てもらって、「中学のとき態度でかかった」とか絶対言われますね。

 地元の中学硬式野球チームでコーチをしており、長男も今春に入団した。

 年に1回、子どもらとお別れ試合をやるんですけど、1回投げて次の日筋肉痛で大変なことになる。中学生と対戦したらやっぱり燃えますよね。去年の卒業生に投げたらぼこぼこに打たれて。子どもたちが野球のおもしろさをわかってくれたらうれしいです。

 高校野球はまもなく夏の大会が全国で始まる。

 一球に対してのひたむきさ、負けたら終わりというなかでの一生懸命さ、そこはプロ野球とか大学野球とはちゃいますよね。後悔だけはせんといてほしいなと思います。

◎たかつか・のぶゆき

 1979年生まれ、和歌山市出身。智弁和歌山に入学し、1996年の選抜大会で準優勝、97年の夏に全国制覇。ドラフト7位で近鉄(現・オリックス)に入団するも1軍での出場はなく、2003年に現役を退く。現在は兵庫県・淡路島のすし屋「金鮓(きんずし)」ですし職人として働く。

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