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高校野球【第100回 全国高校野球選手権和歌山大会】

私の二刀流(中)

写真:体操服で練習に参加する体験入部の生徒(左)と野球部員=かつらぎ町妙寺 拡大体操服で練習に参加する体験入部の生徒(左)と野球部員=かつらぎ町妙寺

■部の存続へ勧誘に励む/紀北農芸の「体験入部」

 「ボール球は振らんでいいぞ」。マシン打撃をする体操服姿の生徒に、野球部員が声をかける。が、半分ほどはバットが空を切る。

 6月下旬、紀北農芸高校のグラウンド。練習に参加しているのは「体験入部」の生徒たち。この日は3人が参加していた。ボールが外野に飛ぶと、「おっけー! ナイスバッティング!」と部員たちから声が飛んだ。

 今年4月、野球部に衝撃が走った。1年生が1人も入部しない――。

 部員たちは休み時間に1年生の教室に行って経験者を誘ったが、「野球よりバイトがしたい」「ぜんそく持ちだからできない」。そう言われて断られた。

 選手は3年生7人、2年生5人の計12人。3年生が今夏で引退すれば、2年生5人のみになる。1年生が入部しなければ、夏の大会後の新人戦出場が難しくなる。「さすがに何人かは入ってくれると思っていた」。部員たちは危機感を強めた。

 2年生部員を中心に勧誘を始めた。同じクラスの友人に手当たり次第に声をかけた。「人数足りないから来てくれやん?」「練習見に来て」。初心者でもよかった。「丸刈りになるのは嫌」「大会でテレビに映るから恥ずかしい」。断られても誘い続けた。

 まずは練習に参加して野球の楽しさを少しでも知ってもらえたら、もしかしたら入部してくれるかもしれない。そんな思いから自然と体験入部を実施する成り行きになった。粘り強く勧誘を続けた結果、5人の2年生から体験入部の承諾を得た。マネジャーの中西愉良さん(2年)は4人を連れてくる活躍。「やっぱり連合チームじゃなくて、自分たちの学校で大会に出たいから」

 5月下旬、体験入部が始まった。参加者は週2〜4回ほど練習に訪れる。夏の大会を前にした練習でも、部員とほぼ同じメニューを割り当てる。マシン打撃では部員と同じだけ打席に立つ。打席に立てば、部員たちから励ましの声が飛ぶ。強い打球のノックは受けられないが、部員たちが別メニューをこなしているときに軽くノックを受けることもある。中坂隆行監督(63)は「部員と同じメニューじゃないと楽しくないでしょう。今は『全力疾走しろ』ってわけにもいかないけど、入部したら自覚も出る。とにかく新人戦に出られたら」と話す。

 体験入部をしている奥田大智君(2年)は野球経験がほとんどないが、この1カ月で「硬球にも慣れてきた」。入部するかどうかは「微妙」と言うが、「練習は楽しい。新人戦に出るくらいならいいかな」。中学まで野球をやっていたという大村亮太君(2年)も「普通に楽しい。新人戦には出るつもり」と感触は悪くない。

 部員たちも手応えを感じている。籔本拓大君(2年)は「体験入部の友達と休み時間に野球の話をするようになった」と笑顔を見せる。「あまりしつこくならないように誘いたい。やっぱり3年間、野球をやりきりたいです」

 3年生も思いは同じだ。中野崚太主将(3年)は、「後輩が大会に出られないのは悲しい。夏に1勝すれば、野球部に入りたいと思ってもらえるかもしれない。僕たちでもやれるんだと示したい」。野球部存続への思いを今夏の大会へとつなぐ。

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