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リポートやまがた

どうする 山形市中心商店街

写真:車が次々と通り過ぎる中心商店街。道路右側に「アズ七日町」がある=山形市七日町2丁目 拡大車が次々と通り過ぎる中心商店街。道路右側に「アズ七日町」がある=山形市七日町2丁目

写真: 拡大

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 ◆ 「アズ七日町」役員ら 市に支援要望

 2年前のイオンモール天童開店に続き、昨年は上山市にコストコが進出し、山形市中心商店街にとって厳しい状況が続いている。30年近い歴史をもつ複合ビル「アズ七日町」は2、3階の大半を占める空きスペースを埋めようと市に支援を要望。佐藤孝弘市長は中心地に住む人々を増やすことを柱のひとつに、街全体のグランドデザインの検討に乗り出した。

 ◆ 「介護・医療研修会・・・活用を」

 「健康医療先進都市」に向けての当ビルの貢献――「アズ七日町」の管理会社の役員らは1月8日、山形市役所を訪れ、こう記された書類を佐藤市長に手渡した。

 市長が掲げるビジョンをうたい、空きスペースをリハビリ訓練や介護予防、医療関係者の研修会などに活用してもらう構想を描いたもので、建築費の高騰などから新たに建設するより低コストで済むと利点を強調した文書だ。

 目抜き通りに面した地下1階、地上8階のアズ七日町は、県庁の郊外移転で中心商店街の「地盤沈下」が懸念される中、家具店や書店など5軒の地権者と山形市が協調して整備にあたった。1〜3階は店舗、4階から上は市中央公民館として使われており、市は管理会社の45・5%の株主でもある。

 1987年のオープン時は32の専門店で3フロアが埋まっていたが、昨年秋に大型書店が撤退してからは、2、3階の大半が空いてしまった。

 管理会社の取締役を務める遠藤澄男・遠藤書店社長は「努力したが、現状では、お客さんを呼び込むことが難しい2、3階に入ろうという民間業者はなかなか見つからない」と語ったうえで、「このビルの集客性を高めることで、他の商店も潤うことになる。人が集まる施設としてぜひ活用してもらいたい」と話す。

 ◆ 御殿堰生かし結婚式場/八文字屋も新施設

 郊外の大型店にネット通販、仙台への買い物客の流出……山形市が2014年にまとめた「中心市街地活性化基本計画」は、これらの要因から「『まちの顔』としての役目を果たすことが難しい状況にある」と現状を分析している。

 それでも街のにぎわいを取り戻そうという取り組みも見られる。

 パレスグランデール(山形市)などを運営するジョイングループは、「七日町御殿堰(ご・てん・ぜき)」の向かい側にある駐車場跡地に「街なかウェディング」をうたった結婚式場を中心とする5階建ての複合ビル「オワゾ山形」を建設する。現在、地下に隠れている御殿堰の流れを生かした親水空間を整備する予定で、今春着工し、約1年後のオープンを目指す。武田良和社長は「波及効果も大きく、街なかの活性化につなげたい」と話す。

 老舗書店・八文字屋は、本店と駐車場の敷地約3千平方メートルを活用し、書店を核に飲食店などが入る商業施設をつくる「本まちプロジェクト」を進めている。「かつては待ち合わせ場所として使われることもあった。おしゃれをして行きたくなるような店にしたい」と五十嵐太右衛門社長。16年度で設計を進め、経済産業省の助成を得て17年度に工事に入り、完成させるスケジュールを描いている。

 ◆ 街の人口増やし「来たい」街に 市もデザイン立案中

 佐藤市長は1月14日の記者会見で、アズ七日町の支援要請に対して「民間に入っていただくのが良い」との基本姿勢を示したうえで、「中心市街地のグランドデザインを考える中で検討したい」と語った。

 市商工観光部は市長の指示を受けて、グランドデザインの立案作業を進めており、中心市街地に住む人を増やす「街なか居住」の推進と、市外や郊外から買い物や観光で訪れる「交流人口」の増加の両面で具体策を模索することになると見られている。

 市全体で高齢化が進む中、車に頼らずに生活でき、除雪の手間も少ない中心部のマンションなどに移り住む人が増えるのでは、との期待感は商店街からも聞かれる。

 商店主の一人は「無料の広い駐車場をもつ郊外店に対抗するのでなく、外から人を呼び込むよりも、生鮮食料品を充実させるなど、街なかに住む人にとって便利な商店街づくりに重点を置くべきだ」と話した。

 市中心商店街街づくり協議会の多田一夫会長は「中高年層が歩いて買い物を楽しめる街にしたい。ただ、にぎわいをもたらすためには、中心部はマンションではなく、商店が集積する場であることが重要だ」と話している。(戸松康雄)

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