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根ほり葉ほり

先入観捨て農地を生かす

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 ◆ 新庄市農業委員会長 浅沼玲子さん(64)

 戦後の農地改革を受け、農地の貸借売買などを農民の代表として監督する各市町村の農業委員会。山形県新庄市の農業委員会の会長は、県内で初めて女性が務めている。会長の浅沼玲子さん(64)に、農地を取り巻く今の課題と農業委員会の役割について聞いた。

 ◆ 初の女性農業委員会長 取り組みは?

 ――2015年の法改正で、16年4月から農業委員の選び方や仕事が大きく変わりました。

 委員の選挙制度が廃止され、市町村長の任命制になりました。農地取引の審査のほか、農地を生かすことが主な仕事になりました。農家の高齢化と離農が進む中、耕作されていない農地の集約を進め、農業の担い手につなぐ。これが今の農業委員会の任務です。

 耕作放棄を防ぐため、引退する農家の土地を別の農家に貸したり売ったりするようあっせんします。残念ながら農地とは言えなくなった荒れ地を、農地の指定から外す手続きもします。

 ◆ 挑戦担う女性

 ――県内初の女性の会長です。女性の進出がなかったのはどうしてですか。

 妻は農業者として貢献していても、農家の経営は夫のもの、という考えが一般的だったせいでしょう。ですが今、農産加工などの6次産業化や新しい園芸作物への挑戦は、女性が担っていることが多い。今後の農業や農地のあり方に、女性が発言していくのは当然のことです。

 私は新庄市職員で、農業委員会の事務局長を経験。退職後に就いたJA新庄市の経営管理委員が縁で農業委員になり、17年に互選で会長に就きました。

 制度が変わり、私のような農業をしていない人を農業委員に任命することも推奨されていますが、そもそも女性の委員はまだ少ない。これからの農業を語り合えるような女性の農業委員が増えればと思います。

 ◆ 時代に合わせ

 ――会長に就いて、どういった取り組みをしましたか。

 「農業委員会、農政とはこういうものだ」という先入観を捨て、委員には「時代に合った委員会を作ろう」と呼びかけてきました。18年2月には東北公益文科大学から講師を招き、農地を守り活用するためのアイデアを考えるワークショップを開きました。

 ――農業を取り巻くこれからの課題は。

 農地は、基盤整備事業による改良が進みました。次は、農業経営や農家を改良する番かもしれません。新庄では、担い手が減った農地について、集落営農などの方法で支える取り組みがまだ少ない。新しく農業に参入したい人が、離農者が手放す農地を引き継げる仕組みもしっかり作りたいと思います。

 ――法改正で、農業委員は大変な仕事になったのでは。

 そう思います。だけど、より意義を持つ仕事になりました。何より、女性や若者が委員になってほしい。女性は商品開発、農産加工など6次産業化に取り組む人が多い。若者は法人化など新しいやり方に興味を持っている。新しい挑戦者を迎え、支え、育てる上で力になるでしょう。(聞き手・三木一哉)

 ◎ あさぬま・れいこ 1954(昭和29)年、山形県新庄市生まれ。高校卒業後、75年に新庄市職員になり、市農業委員会事務局、農林課などを担当。退職後の2015年、JA新庄市の経営管理委員に就き、同JAの推薦で市農業委員に。17年7月から現職。

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