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高校野球【第101回全国高校野球選手権大会】

球音/「U18候補」重圧を力に

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写真:日大山形―山形中央 五回裏、山形中央は渡部の三塁打で二塁走者に続き、一塁走者の丹野も生還 拡大日大山形―山形中央 五回裏、山形中央は渡部の三塁打で二塁走者に続き、一塁走者の丹野も生還

写真:山形中央の渡辺勇磨選手(16)がバントで三塁線に転がし、三塁走者の北村陸選手(奥)が生還 拡大山形中央の渡辺勇磨選手(16)がバントで三塁線に転がし、三塁走者の北村陸選手(奥)が生還

 ◆ 日大山形・渡部雅也選手

 1点を追う九回表2死。次打者席に入った日大山形の4番渡部雅也選手(3年)は、前の3番を打つ鹿野航生選手(3年)に伝えた。「俺まで回してくれ」。最後まであきらめていなかった。好機で打てる自信もあった。しかし目の前で鹿野選手は内野フライに倒れ、試合終了。渡部選手はその場で立ち尽くした。

 福島県出身。中学時代にプレーしていたチームの監督の紹介で日大山形に進学した。1年の夏、チームは甲子園に出場。スタンドから見た先輩がプレーする姿に、甲子園への思いが膨らんだ。

 翌春、チームが選抜出場を果たすと、2年生ながら4番打者として先発出場。春夏通算21回の甲子園出場を誇る「日大山形の4番」として警戒される打者にまで成長した。

 今春にはU18(18歳以下)日本代表候補合宿にも招集された。行くまではワクワクしていた。しかし、いざ参加すると「ここにいていいのかな」。ほかの選手との力の差を感じた。技術の高さはもちろん、日頃の生活でも周囲を気遣う姿勢に感銘を受けた。

 3日間の合宿を経て、チームに戻ると、周りの選手にも目を配るように心がけた。荒木準也監督も「立ち居振る舞いや周囲への観察力が成長した」と認める。

 そして挑んだ夏の大会。「U18候補」という新たな「肩書」に重圧も感じた。だが「プレッシャーを力に変えて戦おう」と臨んだ。

 初戦、2試合目の2試合で1安打と本領を発揮できなかった。

 だが、この日は3安打を放ち、打点も記録。しかし最後の打席となった七回一、二塁、長打で逆転の好機は三振に倒れた。「打ちたい気持ちが強すぎた。楽にいけば良かった」と悔やむ。

 今後も野球は続けるという。目指すのは「好機に一本が打てる打者」。これからも打撃に磨きをかけていくつもりだ。(鷲田智憲)

     ◇

 ◆ 雪辱 決めたスクイズ 山形中央・渡辺勇磨選手

 相手投手が投球動作に入るのを見て、バットを水平に構える。ボールが当たる瞬間、少しだけバットの先を持ち上げた。三塁線に沿って転がるボール。それと入れ違うように、三塁走者が本塁に突っ込んだ。

 山形中央は二回裏、同点に追いつきなお1死一、三塁の好機で、8番打者の渡辺勇磨選手(3年)がスクイズを決めた。目指す野球は「少ない安打数でもそつなく点を奪う」。先制を許したが、得意の機動力をいかした攻撃ですぐに勝ち越し、試合の流れを引き寄せた。

 山形中央にとって、夏の大会での日大山形との対戦は、2年前に決勝で敗れて以来。「先輩たちが悔しい思いをしたのを見ていたから、夏の借りは夏に返したかった」と渡辺選手。

 実はこの日、試合に敗れる夢を見たというが「仲間には決して言い出せませんでした」。試合後にほっとした表情を見せたあと、言った。「常に今日が最後という気持ちで臨む。この勢いで勝利を積み重ねたい」(西田理人)

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