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高校野球【第101回全国高校野球選手権大会】

2019夏/「あの一球」が強くした

写真:四回裏のピンチを無失点で切り抜け、雄たけびを上げる鶴岡東の大井光来捕手 拡大四回裏のピンチを無失点で切り抜け、雄たけびを上げる鶴岡東の大井光来捕手

写真:五回表、2点二塁打を放つ鶴岡東の宝田健太選手 拡大五回表、2点二塁打を放つ鶴岡東の宝田健太選手

 ◆ 大井光来捕手

 強気のリードで試合の流れを引き寄せた。

 同点の四回裏、鶴岡東は1死満塁のピンチ。つねに先行される苦しい展開で、先発の影山雄貴投手(3年)の2四球に、守備のミスが重なった。ここで打たれると、試合の流れは相手に傾く――。

 守備のタイムを取り、大井光来捕手(3年)が影山投手の背中をたたく。正直、かける言葉は何でも良かった。「気持ちで負けるな」。伝えたかったのは、それだけだ。

 要求したのは全て直球。力で押し、相手の上位打線2人を浅い右飛に打ち取った。直後の攻撃で打線が大量得点し、試合の流れを一気にたぐり寄せた。

 強気のリードに迷いがないのは、あの夏の一球があったからこそだ。

 昨夏の羽黒との決勝。延長十一回、マスクをかぶる大井捕手が迷いながら要求した直球だった。相手の4番打者が振り抜き、打球はスタンドへ。サヨナラ本塁打となり、甲子園出場を逃した。悔しさと申し訳なさで、その日の夜のことは、あまり覚えていない。

 試合結果を伝える新聞記事を、寮の自室に貼った。試合のDVDを何度も見た。「強気のリードで投手を引っ張る」。絶対に迷わないと決めた。

 リードに加えて、打撃も磨いた。一発で負けた悔しさから、新チームは「打ち勝つ」という目標を掲げた。大井捕手も早い時は朝5時半から1日1千回以上、バットを振り込んだ。

 今春からチームの4番に座り、今大会に放った二塁打はチーム最多の5本。この日の決勝でも、七回に適時二塁打を放った。

 そして迎えた九回裏、2死走者なし。最後の打者を2ストライクと追い込んだ。救援した池田康平投手(3年)に要求したのはフォーク。冬から新たに磨いた変化球で、今大会ではほとんど投げていない球だ。最後まで強気に勝負に出た。

 打者のバットが空を切る。大井捕手はマウンドの池田投手に飛びつき、大声で泣いた。「あの一球が自分を強くしてくれた」。今なら胸を張って、そう言える。 (西田理人)

     ◇

 ◆ 悔しさ晴らす大活躍/宝田健太選手

 中学生の時、鶴岡東に進学した先輩の雄姿を見ようと、甲子園に足を運んだ。

 「ここに自分も行きたい」。そう思った宝田健太選手(3年)は先輩を追い、大阪から鶴岡東に進学した。

 「まだ勝ったという実感はないけどうれしい」と喜びをかみしめる。3年生に交じって出場した昨年の決勝はサヨナラ負けと悔しい思いをした。

 今年こそは先輩を超えると、バットを強く振れるように素振りを繰り返してきた。

 四回には左前に適時打を放ち、チームは同点に追いついた。続く五回にも2点二塁打を放つなど、この日は5打数3安打3打点の活躍でチームの優勝に大きく貢献した。

 「次の打者につなぐことを意識したい」と先輩が躍動したあこがれの舞台での活躍を誓った。 (川野由起)

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