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根ほり葉ほり

海外での活動経験 どう生かす

写真: 拡大

 ◆ 青年海外協力隊の元隊員 佐藤麻衣さん(26)

 自らの知識や技術を開発途上国で生かす、国際協力機構(JICA)の青年海外協力隊。どんな活動に取り組み、その経験をどう生かすのか。山形大大学院などで農業を学び、協力隊員として西アフリカのセネガル共和国で2年間活動した佐藤麻衣さん(26)=山形市在住=に聞いた。

 ◆ 農業通じて世界見つめたい セネガル派遣

 ――現地ではどんな活動をしたのですか。

 派遣先はセネガル西部のジョフィオール市。人口1万4千人ほどの村という感じの場所でした。

 市が管理する市民農園で野菜づくりを教えました。広さ8ヘクタールほどで利用者は約30人の女性たち。主に家庭で食べるナスやタマネギなどを植えているのですが、病気や生育が良くないなどの問題を抱えていました。

 連作障害だったり、苗の間隔が狭すぎたり。栽培知識が乏しかったようです。水やりの方法や肥料の与え方などを指導しました。

 看護師として派遣された同期の隊員と協力して食のイベントを開き、野菜のピューレを使った離乳食の開発にも取り組みました。

 ――どうして海外を希望したのですか。

 青年海外協力隊を知ったのは中学生のころ。大学で、研究フィールドを海外に求める先生や仲間と出会い、JICAが受け入れた海外の研修員との交流もあり、興味を持ちました。

 自分のできる分野と、求められることが一致したのがセネガル。在学中の2016年春に応募しました。

 ――現地での生活に戸惑いは感じませんでしたか。

 派遣前に70日間の訓練を受け、現地で話されているフランス語や文化、風習などを学びました。

 日常会話にはそれほど苦労しませんでしたが、生活感覚の違いに戸惑ったところもあります。約束の時間に平気で遅れる。おおらかな性格というか……。断水や停電もよくありました。

 ◆ 現地溶け込む

 ――成果や手応えを感じていますか。

 活動が、カネやモノの提供と受け止められたこともあります。「どんなプロジェクトを持ってきたのか」と。そうした一時的な援助とは違います。「知識や技術、アイデアだよ」と答えましたが、なかなか理解してくれない人もいました。

 それでも、私たちの代わりに説明してくれる人も出てくるようになりました。「クンバ」という現地の伝統的な名前をもらって活動し、日常に溶け込もうと心がけたことも理解につなげられたのだと思います。

 現地の職業訓練校の農業科に通う学生とも活動しました。中学生、高校生くらいで、教える立場を目指す若者たちです。彼らも地元の女性たちと一緒に野菜をつくりました。互いに信頼関係が生まれ、彼らの自信にもなったのではないでしょうか。いずれはセネガルの農業を支えてほしい。その環境づくりもできたのではないかと思います。

 ――海外での活動経験をどう生かしますか。

 私はデスクワークより現場主義。さらに専門性を高めて、農業を通じて世界とつながっていたい。もう一度、世界を見つめてみたいと考えています。

 都会では外国人の多さは当たり前ですが、そうでもない、日本の田舎で暮らす外国人の気持ちも少しわかったような気がします。(聞き手・佐藤孝則)

 ◎ さとう・まい 1993年、山形市出身。山形大農学部から同大学院農学研究科に進み、栽培土壌や農業機械を学ぶ。大学院修了後の2017年7月から協力隊員としてセネガルに派遣され、今年7月に帰国した。18年のサッカーW杯の日本対セネガル戦は現地の友人の家でテレビ観戦。「引き分けは良い結果でした」

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