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旅しよ!

東後畑棚田 (山口県長門市)

写真: 拡大

写真:東後畑棚田と眼下に広がる日本海が、夕焼けを映し出すタイミングが撮影の狙い時だ=山口県長門市油谷後畑 拡大東後畑棚田と眼下に広がる日本海が、夕焼けを映し出すタイミングが撮影の狙い時だ=山口県長門市油谷後畑

写真:MAP:小林ゴウ 拡大MAP:小林ゴウ

  【高橋豪】 日本海に面した絶景スポットが点在する山口県長門市。田植え期の夕景が特に人気なのが、東後畑(ひがしうしろばた)棚田だ。断崖絶壁に100基を超える鳥居が並ぶ元乃隅(もとのすみ)神社に決して引けを取らない。多くのカメラマンが一瞬の輝きを追う。

  日本海に突き出た半島の名前が何ともユニークだ。向津具(むかつく)半島。油谷湾をはさんだ向こう側に半島が見えることから名付けられた「向(むか)つ国」から転じたのだそう。元乃隅神社の近く、南側の斜面に棚田は広がっていた。

  条件が重なれば、水が張った棚田が夕焼けを幻想的に映し出す。5月中旬から8月上旬にかけて、日本海にイカ釣り船の漁(いさ)り火がきらめく。5月初旬、棚田を訪れると、まだ水は張り始めたばかり。60年以上、棚田でコメ作りを続ける永松泰さん(85)は「あと一雨降ってくれれば。自然が相手だからね」。水源のため池は費用を出し合い、修理したばかりだという。

  1999年、7ヘクタール210枚が「日本の棚田百選」に選ばれた。あずま屋が立ち、シーズンにはカメラマンでにぎわう。

  だが、この美しい景観の保存も容易ではない。高齢化に伴って耕作放棄が進み、30戸余りあったコメ農家は約20年間で3分の1以下にまで減った。国や市の補助金にも支えられている。

  10日後の晴れた日、今度は夕暮れを撮りに出掛けた。先客の三脚が4台並ぶ。わずかに赤く染まる棚田の水面に息をのんだ。4年連続で来ている美祢市の会社員池田寛治さん(59)は「今の時期は、半島の先に日が落ちるのでちょうどいい」。3月に転勤で山口県に来たという宇部市の公務員高橋知也さん(23)は「忙しくて忘れていたけど、ぼーっと夕日を眺めるのもたまには良い」。

  イカ釣り船3隻の漁り火が夕闇に浮かんだ。永松さんの水田には稲苗がびっしり生えていた。

          ◇     ◇

  JR山陰線長門古市駅からタクシーで約20分。中国自動車道美祢ICからは車で約1時間。棚田へ続く山道は大型車両は進入不可、付近には約30台分の無料駐車場がある。問い合わせは長門市観光コンベンション協会(0837・27・0074)。

  ◆味わう

  JR人丸駅前の山口銀行油谷支店内に、市内で製塩業などを営む「百姓庵(ひゃくしょうあん)」が昨年7月、スペインバル「Dining Bar Zen」を開いた。金庫の重厚な扉を残し、内部を改造した個室が楽しい。月、火、金曜日の午前11時〜午後2時限定の油谷産の車エビを使ったパエリアのセット(税別1250円)が人気。担当者は「地元の食材のみを使い、自然由来のうまみを生かしました」。

  ◆出会う

  向津具半島の西端近くの二尊院には、中国唐代の玄宗皇帝の愛妃・楊貴妃の墓とされる石塔がある。反乱から逃げ延びた楊貴妃が小舟に乗って半島に漂着。まもなく亡くなり、住民の手で埋葬された――。寺に残る伝承だ。「楊貴妃の墓」は、縁結びや安産などにご利益があるといわれる。周辺には1993年に中国風の庭園が整備された。中国でつくられた高さ3.8メートルの大理石像も立つ。

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