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 政務活動費をめぐる詐欺と虚偽有印公文書作成・同行使の罪で在宅起訴された元兵庫県議・野々村竜太郎被告(49)の初公判が26日、神戸地裁であり、被告は起訴内容を否認した。「虚偽の収支報告書を提出して返還を免れようとしたことはありません。結果として誤ったかもしれないが、一つひとつの記憶がございません」と述べた。

 2014年7月の「号泣会見」以来、本人が公開の場で説明するのは初めて。初公判は昨年11月の予定だったが、「精神的に不安定」(弁護人)と出廷せず延期された。佐茂(さも)剛(たけし)裁判長は正当な理由なく再び出廷しないおそれがあると判断。強制的に出廷させる「勾引(こういん)」の手続きをとり、神戸地検が25日に身柄を拘束。26日午前、収容先の神戸拘置所から出廷させた。

 野々村被告は初当選した11年度から13年度までに政活費913万円をだまし取ったとされる。検察側は冒頭陳述で、被告は議員自ら証明書類を書けばよい点に着目し、正当な目的で使ったように装ったと述べた。

 また、兵庫・城崎温泉や東京などへの日帰り出張344回分のうその証明書類や、商品券代なのに切手・はがき代に見せかけようと一部を修正テープで消した領収書のコピーなどの改ざん書類を作成したと指摘。毎月支給される政活費は貯蓄や商品券の購入などにあてた、と述べた。

 野々村被告は被告人質問で検察・弁護側双方から出張や領収書改ざんの有無を尋ねられ、「記憶にない」「覚えておりません」と繰り返した。弁護人は「収支報告書の内容の虚偽性と虚偽との認識を争う」と主張。次回2月22日の公判で、被告に記憶障害があるとする診断書を提出する考えを示した。佐茂裁判長は3月25日まで2カ月間の勾留を決定。閉廷後、被告は神戸拘置所に収容された。(佐藤啓介)