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 大リーグから5年ぶりにソフトバンクに復帰する和田が29日、福岡市の西戸崎合宿所で自主トレーニングを公開した。ブルペンでは捕手を座らせて投球。「7割の力」としながらも、直球にカーブ、チェンジアップを交えた25球に「体調はいいし、違和感もない」と手応えを口にした。

 昨年11月の入団発表後は、主に母校・早大の施設で走り込み中心のトレーニングを積んだという。久々の古巣復帰に「重圧はあるけど、今季が終わった時に『戻ってきてくれてよかった』と周囲に思わせたい」と活躍を誓った。

 同学年の松坂についても触れ、「2人で開幕ローテーションに入れたら」と一緒にチームを引っ張る構えだ。「松坂世代が戻ってきた、と思われるような結果を残す」と決意を語った。

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