【動画】東京都足立区の公共施設「ギャラクシティ」内にある日本最大級のネット遊具=遠藤啓生撮影

 3階分の高さに縦横無尽に張り巡らされたクモの巣状のネット。子どもたちがウサギのように跳びはねたり、よじ登ったりしている。東京都足立区の公共施設「ギャラクシティ」内にある日本最大級のネット遊具だ。

 もとは天体の模型などが並ぶ展示中心型の「足立区こども科学館」。23区の中でも特に高齢化がすすむ同区が2013年4月、子育て世代を呼び込もうと約21億円かけてリニューアルした。高さ7・5メートルのクライミングウォールや工作・実験を行うワークショップなど参加体験型施設に変身を遂げた。年間4千以上の体験教室を開催。今では以前の4倍近い年間約160万人の来館者があり、区外からも訪れる。入館料は無料。5歳の息子と訪れた母親(35)は「お金がかからず助かります」。(遠藤啓生)

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