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 熊本地震で被害の大きかった熊本県益城(ましき)町に2日、北欧フィンランドからサンタクロースがやってきた。サンタクロース財団「公認」サンタで、「大変な思いをした人たちを元気づけたい」と町役場と、幼稚園と保育所5カ所を回った。

 町立益城幼稚園(142人)にサンタが現れると、子どもたちは「おひげが長い」と大喜び。サンタは「クリスマスにまた来るから良い子でいるんだよ。できますか」と呼びかけ、指切りげんまんで約束した。

 山村愛翔(あいる)君(6)は「プレゼントはゲームとかがほしいから、良い子にする」と笑顔。サンタは「つらい思いをしたのに元気。強さに感服しました。みなさんの生活がいち早く元に戻るよう願っています」と話した。(平井良和)