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 米大統領を1月に退任したオバマ氏が、長崎県雲仙市の小浜(おばま)温泉では今も現役だ。観光案内所で、雨の日も風の日も笑顔で手を上げ、湯治客を迎えている。

 同じ名前にあやかって知名度アップにつなげようと、大統領就任時に設置した「オバマ君人形」。台風で腕が折れるなどして、今の人形が3代目になる。

 人気は絶大で、退任後も多くの人が訪れる。引退の話は出ていない。地元の観光協会は「本物のオバマさんも、8年間の疲れを癒やしにぜひ小浜温泉へ」。(山野健太郎)