天皇、皇后両陛下は6日夜、7日間のベトナム・タイ訪問を終え、政府専用機で帰国した。陛下は83歳、皇后さまは82歳と高齢で、政府や国会で退位についての検討が進む。今回が最後の外国訪問となる可能性がささやかれる言わば「集大成」の旅を、両陛下は精力的にこなした。

 両陛下は2月28日にハノイに到着してすぐ、現地で活動する青年海外協力隊員と会い、二手に分かれて26人全員と懇談。宮内庁関係者が「序盤から全力で臨まれた」と驚くほどだった。

 3月2日の元残留日本兵の家族との対面では、あふれる思いをとうとうと語る家族の話に天皇陛下はじっと耳を傾け、皇后さまは相手の手をずっと握って話を聞いた。両陛下は出迎えた人だけでなく、警備関係者にも手を振った。

 要人との会見も多かった。ベト…

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