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 SLやまぐち号の今年の運行が19日に始まり、始発駅のJR新山口駅で出発式が開かれた。今春の運行は6月11日まで。期間中の土日祝日、新山口―津和野駅間を1日1往復する。

 今月22日に製造から80年を迎える、「貴婦人」の愛称で親しまれているC57形の1号機が特製の記念ヘッドマークをつけて入構。待ち構えていた鉄道ファンらが夢中でシャッターを切った。モクモクと煙を吐きながら、汽笛の音を響かせてゆっくりと走り出すと、駆けつけた人たちはホームから「いってらっしゃーい」と手を振って見送った。(野平悠一)