【動画】雪崩で高校生ら8人死亡=恵原弘太郎、熊倉隆広撮影
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 27日午前8時30分ごろ、栃木県那須町湯本の那須温泉ファミリースキー場で雪崩が発生し、登山の講習会に参加していた県立大田原高校の16~17歳の男子生徒7人と男性教員1人の計8人が搬送先の病院で死亡した。雪深い山で雪をかき分けて進む「ラッセル訓練」の途中で雪崩に巻き込まれたという。県警は引率教員らの判断にミスがなかったかどうか、業務上過失致死傷容疑で捜査を始めた。

 県警によると、死因はいずれも圧死だった。雪の重みで呼吸ができなくなったとみられるという。

 県教育委員会によると、講習会は県高校体育連盟主催の春山安全登山講習会。積雪のある時期の登山の理解を深め、事故防止に役立てる目的で、25~27日の日程で大田原を含む県内7校の山岳部の1、2年生と教員計62人が参加していた。

 記者会見した県教委の宇田貞夫教育長によると、27日は茶臼岳への往復登山を予定していたが、雪が激しく降る悪天候のため、午前6時に中止を決定した。その後、午前7時半になってゲレンデ周辺で、当初の予定にはなかったラッセル訓練をすることにした。生徒40人と教員8人の計48人が午前8時から5班に分かれて訓練していたが、その途中に雪崩に巻き込まれた。大田原高校の班が先頭で進んでいたとみられる。

 栃木県は27日午前10時に災害警戒本部を設置。陸上自衛隊に災害派遣を要請し、福島県やさいたま市の消防も救助活動に加わった。栃木県内の災害派遣医療チーム(DMAT)も出動し、県の消防防災ヘリやドクターヘリが緊急搬送にあたった。

 県教委の宇田教育長によると、講習会は毎年この時期に開催し「これまで10年以上はこうした事故はなかった」と述べた。講習会を主催した県高体連の橋本健一会長は「春山は残雪が多く、非常に危険なため講習会は重要だ」と説明した。

 県警によると、死亡した8人のほかに、訓練に参加した生徒と教員の計40人全員が負傷した。うち男子生徒2人が重症で、男子生徒4人と教員1人の計5人が骨折などのけがをした。

 宇都宮地方気象台によると、スキー場のある那須町には、26日午前から27日にかけて雪崩注意報や大雪注意報が発令されていた。

 8人が死亡した大田原高校は全国大会に連続出場する実力校。今回の講習会には男子生徒12人と教員2人が参加していたという。

■亡くなられた方々

 矢板市荒井、高瀬淳生(あつき)さん(16)▽那須塩原市東豊浦、浅井譲(ゆずる)さん(17)▽大田原市狭原、佐藤宏祐さん(16)▽さくら市氏家、奥公輝(まさき)さん(16)▽高根沢町宝積寺、萩原秀知さん(16)▽那須塩原市大原間、大金実さん(17)▽那須町寺子丙、鏑木(かぶらぎ)悠輔さん(17)▽大田原市本町1丁目、毛塚優甫(けつかゆうすけ)さん(29)

(栃木県警発表)