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 スバルが10日(米国時間)、米インディアナ州の組み立て工場を報道陣に公開した。安全機能などを消費者にPRするブランド戦略が成功し、米国での販売は9年連続で過去最高を更新する見通しだ。ただ、米国市場は減速の兆しも見せており、不安もある。

 フル操業が続く生産ラインでは、スポーツ用多目的車(SUV)「アウトバック」や新型「インプレッサ」が、次々と組み立てられていた。このラインでは、昨年5月までトヨタ自動車の「カムリ」を委託生産していたが、わずか3週間で組み替えた。

 スバルの米国販売は今年3月まで5年以上連続で前年同月を上回り、2017年はリーマン・ショック前の約3倍の67万台を見込む。販売店の在庫は約1カ月分と業界水準の半分ほど。吉永泰之社長は、「販売店からは工場を増強してもまだ足りないと言われる」と話す。

 インディアナ州の工場に5億ドル(約550億円)を投じ、生産能力は年約40万台に倍増。エンジンの組み立てラインを延ばしたり、部品供給の方法を工夫したりと「社内で『ちょこっと能増(能力増強)』と呼ぶ努力を重ねてきた」(生産子会社の荻野英司社長)結果だ。18年までに、さらに年4万台分、生産能力を引き上げる方針だ。

 米国では、原油安で消費者が燃費をあまり重視しなくなり、SUVなど大型車が人気。スバルは四輪駆動で悪路などに強い商品イメージを生かし、車体を大きくするなど米国市場に的を絞った戦略で成功した。

 日本市場で人気を集めた衝突を…

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