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 ペンス米副大統領は18日昼過ぎ、訪問先の韓国から米海軍厚木基地(大和、綾瀬市)に到着した。要人訪日は東京の羽田空港や横田基地の利用が多く、厚木基地に降り立つのは異例。午後には都内で安倍首相との会談や経済対話に臨んだ。

 ペンス氏は政権移行チームの責任者も務めた共和党の重鎮。副大統領就任後初の訪日で、妻子とともに専用機「エアフォースツー」で着陸した。駐機場では、薗浦健太郎外務副大臣のほか、在日米軍司令官、米海軍第7艦隊司令官、海上自衛隊航空集団司令官ら日米の幹部が出迎えた。

 滞在中、横須賀基地の原子力空母視察も予定されている。緊張が高まる北朝鮮情勢を背景に、日米の軍事同盟を印象づける狙いがあるとみられる。(吉村成夫)