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 中国で日本人が6人、また拘束された。スパイ行為を疑われている可能性があり、拘束は2カ月近くに及ぶ。6人は許可を得て中国の会社と温泉の地質調査に携わっていたとみられ、関係者は戸惑いを隠せない。「海外勢力」の浸透に警戒を強める習近平(シーチンピン)指導部が、監視を強めていることも背景にありそうだ。

 「許可も得て、温泉開発の手伝いをしていたらこうなった。困惑している」

 22日夕、社員4人が拘束された千葉県船橋市の地質調査会社「日本地下探査」の佐々木吾郎社長は、本社で報道陣を前に戸惑いを隠さなかった。

 拘束された6人は20代から70代の男性。うち4人は日本地下探査の従業員で、2人は西日本の同業会社の従業員らとされる。いずれも3月下旬から、中国の企業と組んで温泉開発の調査をしていたという。

 3人は山東省煙台市、別の3人は海南省三亜市周辺で3月下旬に拘束された。中国政府は拘束後、管轄する日本の青島総領事館、広州総領事館に通知。現在は、ホテルなどで軟禁された状態で調べを受ける「居住監視」の状態にあるとみられる。このほか、海南省では、日本側との調整役をしていた中国人2人も拘束されている。

 中国外務省の華春瑩副報道局長は22日の定例会見で「関係当局が法に基づいて、中国で違法な活動をしていた疑いがある6人の日本人を調べている」とコメントした。

 三亜市には中国海軍の軍港などがあり、軍事的な機密への接触を疑われた可能性がある。だが、佐々木社長は「調査は内陸部でしており、中国側の会社が許可も取っていたと聞いている。スパイ行為など考えられない」と話す。

 佐々木社長によると、今回は3月下旬から1~2週間の仕事だったが、メールの返信がないことなどを不審に思い、事件や事故に巻き込まれた可能性を考えて現地の総領事館などに相談。中国側の会社にも問い合わせ、拘束されたことが分かったという。

 中国でも最近は温泉施設やスー…

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