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 東京・上野の赤ちゃんパンダが話題だが、パンダ飼育数5頭と国内で最多の和歌山県で10月21日、パンダがテーマのリレーマラソン(県教委など主催)がある。

 県南部の田辺市が舞台。パンダRUN(ラン)と称し、仮装で走る場合のドレスコードをパンダに限定。記念品もフェースペイントも何もかもパンダ尽くしだ。

 担当者は「和歌山のパンダは注目度が上野より地味」と嘆き、「もっとパンダ押しを」と意気込む。最も目立つ仮装者には「ベストパンダ賞」が贈られる。