【動画】秋篠宮家の長男悠仁さまが11歳の誕生日を迎えた=宮内庁提供(音声はありません)

 秋篠宮家の長男悠仁(ひさひと)さまが6日、11歳の誕生日を迎えた。お茶の水女子大付属小学校の5年生。宮内庁によると、自然への関心が高く、学校では栽培委員会に所属し花壇の水やりなどを担い、お住まいのある赤坂御用地でも野菜作りや稲作に取り組んでいるという。

 5月の校外学習では東京・両国国技館を訪れ、大相撲を観戦。友人とちゃんこも味わった。8月下旬には2泊3日で林間学校に初めて参加。長野県の白樺(しらかば)湖周辺で友人と共同生活を送り、飯盒炊爨(はんごうすいさん)を経験した。

 悠仁さまは皇位継承順位第3位で、天皇陛下の孫の世代では唯一の男性皇族。天皇陛下が遠からず退位すると、秋篠宮家には補佐機関として「皇嗣職」が置かれ、職員数も約20人から50人ほどに増える見通し。予算も増え、悠仁さまの養育態勢も強化されることが想定される。

 関係者によると、秋篠宮ご夫妻は悠仁さまに様々な体験をさせたい意向で、8月には滋賀県高島市で皇室とゆかりのある毛筆製造店を見学するなどした。(島康彦、緒方雄大)