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 大分県竹田市の観光案内所長に、メスの地域ネコが就任した。案内所のあるJR豊肥線・豊後竹田駅に約10年前から居つき、「ニャー」の名で親しまれる。

 毎朝、改札口近くに現れ、夜になるとどこかに姿を消す。日中は待合室の学生のひざ上で身を丸める。一目見ようと市外からファンが来るほどの人気者だ。

 その功績が認められ、見事に所長の座をゲットした。案内所の職員は「目つきの鋭い『上司』ですが、首のあたりをさすると喜びます」。