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 元SMAPの稲垣吾郎さん(43)、草彅剛さん(43)、香取慎吾さん(40)が8日、ジャニーズ事務所を退所する。事務所は公式サイトで、出演番組の情報などを掲載してきた3人のページを同日閉鎖すると告知。これまでの応援に感謝を示し、「これからも、それぞれの活躍を温かく見守っていただけますと幸いです」と呼びかけている。

 元メンバーの中居正広さん(45)、木村拓哉さん(44)は事務所に残る。

 SMAPは1988年に結成。91年にCDデビューし、「世界に一つだけの花」「夜空ノムコウ」「らいおんハート」などのヒット曲がある。96年から20年以上放送された「SMAP×SMAP」(フジテレビ系)では、コントや料理に挑戦するなどして、新たなアイドル像を築いた。

 SMAPをめぐっては昨年1月、メンバーの一部が事務所からの独立を協議していることが発覚。番組内で一度はグループ存続を表明したが、昨年いっぱいで解散した。事務所は6月、3人からの申し入れを受け、今月8日の契約期間満了をもってマネジメント業務委託契約を終了すると発表していた。