秋篠宮ご夫妻の次女、佳子さま(22)は12日午前、英国に短期留学するため、羽田空港から民間機で出発した。来年6月まで、英中部のリーズ大パフォーマンス文化産業学科で舞台芸術の歴史や理論などを学ぶ。

 佳子さまは同日午前11時ごろ、羽田空港に到着。白いスカートに濃紺のジャケット姿で、記者団から「いってらっしゃいませ」と声を掛けられると、笑顔で何度も会釈して搭乗口に向かった。英ヒースロー空港には現地時間の12日午後に到着する予定だ。

 佳子さまは現在、国際基督教大学(ICU)の3年生で、同大の交換留学プログラムを利用する。現地では大学の学生寮に入る。学期は25日からだが、事前に渡英し、学生生活の準備をするという。(中田絢子