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 連覇へ王手をかけた広島は、勝ち頭の薮田が先発マウンドに立つ。15日はマツダスタジアムでの投手練習に加わり、強めのキャッチボールやダッシュなどで調整した。3年目の今季は、中継ぎで実績を積み、5月末から先発に転向。ここまでリーグ2位の14勝(3敗)をマークする。伸び盛りの25歳は、「自分に順番が回ってきた。やるしかない。無心に腕を振りたい」と力をこめた。

 心配事もある。雨男だそうで、「雨は大嫌い。足場が滑るので」。天気予報はよくない。台風18号の影響に気をもみながら、大事な登板を迎えそうだ。

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 16日に広島がヤクルトに勝つか引き分けなら優勝が決まる。負けた場合でも阪神が中日に負けか引き分けなら優勝する。阪神が勝ち広島が敗れた場合はマジック1のままで優勝は決まらない。

■18日までの広島と阪神の日程

15日 なし

16日 広―ヤ(14時、マツダ) 神―中(14時、甲子園)

17日 広―ヤ(13時半、マツダ) 神―中(14時、甲子園)

18日 神―広(14時、甲子園)