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 三菱重工業と宇宙航空研究開発機構(JAXA)は8日、GPS(全地球測位システム)の精度を高める準天頂衛星みちびき4号を載せたH2Aロケット36号機の打ち上げ時刻を10日午前7時1分と発表した。鹿児島県の種子島宇宙センターから打ち上げる。

 みちびきは米国のGPSを補う信号を出す衛星。10メートル前後とされる測位の誤差が数センチになるという。政府は高精度な位置情報を提供する日本版GPSの構築をめざしており、4号機は1、2号機と同じく日本のほぼ真上を1日8時間通る準天頂軌道の3機目。成功すれば静止軌道の3号機とあわせて4機体制が整い、来年度に予定する24時間の本格運用が可能になる。