てんでんこ 皇室と震災・第3部16

 朝日とともに、色とりどりの鳥が集まってくる。国の天然記念物のアカコッコ、島で独自に進化したとされるオーストンヤマガラ。観測された野鳥は約260種。東京都の三宅島が「野鳥の楽園」と称されるゆえんだ。

 この島を天皇、皇后両陛下の長女、紀宮さま(黒田清子さん)は2度訪れている。バードウォッチングが趣味で、庭に野鳥が集まる民宿、新鼻荘(にっぱなそう)で観察を楽しんだ。

 「慣れない土地で親子離れて暮らすことの心細さ、先々の見えない不安を抱きながら過ごしておられることを思いますと、胸が痛みます」。島民たちが噴火で全島避難した後の2000年9月、会見でそう語った。

 避難は長期化した。平野祐康(…

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