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2011年12月28日
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2012年度大学入試センター試験
試験日:2012年1月14日・15日

世界の受験生

2度の全国試験で明暗 英国流大学合格への険しき道のり

イギリス・ギブソンみやこ

写真:ニューカッスル大学:息子が出願しているニューカッスル大学。ウィリアム王子のいとこユージェニー王女が在籍中。「Mr. ビーン」ことローワン・アトキンソンの母校でもある拡大息子が出願しているニューカッスル大学。ウィリアム王子のいとこユージェニー王女が在籍中。「Mr. ビーン」ことローワン・アトキンソンの母校でもある

写真:英国の大学入学説明会:大学主催の入学説明会。大学の紹介、入学までの手順などの説明が行われた拡大大学主催の入学説明会。大学の紹介、入学までの手順などの説明が行われた

写真:英国の大学のオープンデー:オープンデー。学内ツアーやコースの説明、学寮や授業料などについて好みのセッションを選択。全国から志望者とその保護者が来校
拡大オープンデー。学内ツアーやコースの説明、学寮や授業料などについて好みのセッションを選択。全国から志望者とその保護者が来校

 わが家には、来秋に大学への進学を控えている受験生がいる。現在、日本の高校に相当する公立校で受験勉強に取り組んでいる。

 とは言え、イギリスの大学入試には、独自の面接を課す大学はあるものの、大学が個別に行う筆記試験はない。大学進学までの2年間をかけて全国規模で行われるASレベルとAレベルと呼ばれる資格試験を受け、その成績によって大学の合否が決定されるのだ。

■塾も予備校もなし、ひたすら自習

 初年のASレベルの試験結果が出たところで、つまり、大学進学の1年前に、受験生は志望大学に願書を提出する。願書には、ASレベルの試験結果、志望動機や課外活動などを盛り込んだ自己アピール文をつける。11月に志望大学に願書を提出した息子は、大学からの返事を待つかたわら、ただいま、2年目の資格試験Aレベルの勉強中。

 Aレベルの受験科目は、通常3科目。理系のコースを志望している息子は、数学、物理、コンピューティングを選択している。大学のコースによっては特定の科目の履修を義務づけていたり、履修していることが望ましいとしている場合もあるが、選択する科目は自由。ただし、いずれの科目を受験するにしろ、受験科目が少ない分、専門性が高くなっている。

 学校の授業は1科目につき週5時間、合計週15時間しかない。イギリスには塾や予備校もないので、イギリスの受験生は学校以外の時間は自習ということになる。月曜から金曜日まで毎日3時間の授業を受けに学校に出かけていく以外、自宅にこもっている息子の部屋をのぞいてみると、常に立ち上がっているパソコン画面に映し出されているのはゲームの場合も。などといったことは、わが家に限ったわけではないらしいのだが……。

■「暫定合格」からさらに長丁場

 それでも志望大学から条件付き合格の返事が送られてくれば、いよいよお尻に火がつくのかもしれない。願書に対する大学からの返事は不合格か、あるいは現在勉強中のAレベルで一定以上の成績を収めた場合に入学を許可する、という条件付き暫定合格なのである。そこで、暫定合格をもらった受験生は、年明けと5月から6月にかけて行われる筆記試験、さらに授業中の課題提出の総合で、是が非でも志望大学の要求する成績を取らなければならない。取れなかった場合は、第2志望の大学へ進学するか、進学を断念する。イギリスでも大学浪人が存在しないわけではないが、その数は極めて少ない。

 さて、息子に志望大学から暫定合格の返事はくるのか。今、息を詰めてその返事を待っているところなのだが、もしきたとしても、果たしてAレベルの試験で大学の要求する成績を満たすことができるのか。8月下旬の試験結果の発表日まで、まだまだ越えなければならないハードルは高く、その道のりは長い。


 ギブソンみやこ

 1990年に初渡英。92年から北イングランド・ニューカッスル在住。99年に終の棲家と決めた現在の家に引っ越して以来、和洋それぞれの優れた点を取り入れた快適な住まい造りに励んでいる。一家でイギリスの田舎を歩くのが趣味。北イングランドからイギリス暮らしとイギリスの田舎歩きに関する情報を発信している。
ブログ:「イギリス国際結婚あんなことこんなこと」

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