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NIE「ののちゃんのDO科学」

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太陽の寿命は?

長野県・矢澤佑一さん(小3)からの質問

イラスト

  

 ◇ののちゃん 宇宙(うちゅう)では星(ほし)が新しく生まれたり、死んだりしているんでしょ。まるで生き物みたいだよね。私たちの太陽は今、何歳(なんさい)ぐらいなのかな?

 ◆藤原先生 太陽ができて数千万年後に地球(ちきゅう)が誕生(たんじょう)したと考えられているのよ。だから地球とほぼ同じで、約46億歳になるわね。

 ◇ののちゃん すごいお年寄(としよ)りってことなの?

 ◆先生 人間にたとえたら今は働き盛りかな。太陽のように光り輝(かがや)く星を「恒星(こうせい)」というけど、恒星は元気に輝く期間(きかん)が一生の中でとても長くて、それから急に老(ふ)け込(こ)んでいくの。

 ◇ののちゃん 太陽もいつかは死んじゃうんだよね。

 ◆先生 これから50億年ぐらいはまだまだ元気よ。その後どんどんふくらんでいって、表面(ひょうめん)の温度(おんど)が低いけど明るい「赤色巨星(せきしょくきょせい)」というものになるの。

 ◇ののちゃん ふくらむって、どれぐらい?

 ◆先生 今の100倍以上になるみたい。太陽の中心部で起きている核融合(かくゆうごう)という反応(はんのう)が止まり、中心のひとつ外側で次の核融合が起こり始めると、ふくらみ出すらしいの。ふくらみ始めて10億年ほどたつと、いったん少し縮(ちぢ)むけど、また数億年後にはふくらみ出し、1億年ほどたつと……

 ◇ののちゃん 爆発(ばくはつ)?

 ◆先生 いいえ、星の外側のガスが抜(ぬ)けた「惑星状星雲(わくせいじょうせいうん)」になって、最後に地球ほどの大きさで明るい「白色矮星(はくしょくわいせい)」が残(のこ)るの。この星は何十億年もかけて少しずつ冷(ひ)えていって……その先どうなるかは、よくわかっていないわ。宇宙が誕生して約140億年。はじめのころにできた白色矮星でも、まだ冷(さ)めている途中(とちゅう)と考えられているのよ。

 ◇ののちゃん 太陽の寿命はどれぐらいなの?

 ◆先生 白色矮星は自分でエネルギーを作らない死んだ星だから、白色矮星になるまでに、ざっと100億〜110億年というところかしら。

 ◇ののちゃん 寿命が短い恒星もあるの?

 ◆先生 太陽よりも質量(しつりょう)が15〜20倍もある星は寿命が短いわ。数百万〜数千万年しかなくて、最後は爆発するの。オリオン座のベテルギウスという赤色巨星は、今から数万年すると爆発するかもしれないらしいわ。

 ◇ののちゃん 太陽がどんどんふくらんでいくと、地球はどうなるの?

 ◆先生 太陽にのみ込まれるかもしれない。でもその前に、今から10億〜20億年後には太陽の温度が少しずつ上がり、地球は熱くなって生物は住(す)めなくなると言われているわ。

 ◇ののちゃん 大変だ。勉強どころじゃないや。

 ◆先生 ずーっと先のお話だから、安心して勉強してちょうだいね。

 (取材協力=国立天文台・青木和光主任研究員、構成=福島慎吾)

(朝日新聞社発行 12月4日付be)

◇調べてみよう

(1)太陽のような恒星や、地球や火星といった惑星は、どうやって誕生したと考えられているかな。

(2)宇宙には、大きさや明るさが違うだけでなく、いろんな種類(しゅるい)の恒星があるよ。太陽とは違(ちが)うどんな恒星があるのか、調べてみよう。


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