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Vol.5 余生は波のまにまに

自慢の家処分、客船に暮らす

夫婦の肖像の壁掛けはフィリピン人乗組員から贈られた。「息子や娘のようです」=「飛鳥」で(クリックすると拡大画像が見られます)

 名刺の住所あての年賀状を高松正雄さん(79)が受け取るのは、たぶん夏を過ぎるころだ。

 高松さんが暮らすのは、海の上。1年のうち約250日を、クルーズ船「飛鳥」(2万9000トン)にある1泊40万円の部屋で過ごす。

 5年前、妻の千枝子さん(74)と初めて客船に乗った。快適な部屋にいるだけで、見知らぬ土地や初めての風景が、自分の方からやってくる。世界一周に4度参加、飛鳥を本格的な生活の場にして3年がたつ。

 「本当は一年中、船の上にいたい。船会社に部屋を押さえられないか、頼んでるんですが」。ドック入りや、船がチャーターされた時は下りなくてはならない。神戸市内の老人ホームに戻るのはそんな時だけだ。

       

 7年前までは、家が自慢だった。

 戦後、兄弟で始めた家庭薬の販売業が、東証1部に上場する缶飲料メーカーにまで育った。70年に社長になり、5年後、大阪の本社に通うのが便利な奈良市内に自宅を建てた。

 敷地200坪に立つ和風2階建ての7LDK。自分で図面を描き、知人の大工に施工を頼んだ。隣の土地より低いのがいやで、床は1メートル以上かさ上げした。趣味で集めた骨董(こっとう)の陶磁器や刀剣が室内を飾った。

 灯籠(とうろう)のある庭に、数カ月かけ選んだ4本の松を植え、休みは手入れに費やした。池には50匹のコイ。月の水道代は7万円を超えた。すべて、40代で授かったひとり息子が相続するはずだった。

 96年、結婚したばかりの息子が突然、胸の違和感を訴えた。末期がん。28歳だった。

 その年、老人ホームの一室を借りた。介護が必要になっても困らないようにとの考えだ。週に1度、奈良の自宅に帰っても、掃除だけで日が暮れる。松の手入れをする夫の足元に、千枝子さんは度々肝を冷やした。残す相手のない家の維持は負担でしかなかった。

 「お母さん。家、売ろか」。そう切り出され、千枝子さんはうなずいた。

 資産は億単位に膨らんでいた。だが、息子を亡くして、これまで築いてきたものへの執着は薄れた。老人ホームでは、月に2、3人が亡くなっていく。このあいだ話を交わした人が、次に会ったらこちらの顔も忘れているのをみて、残り少ない時間に焦りを感じた。

 80平方メートル余りのホームの部屋には入りきらない家具や置物、刀剣は処分。長旅で参ることの出来ない仏壇や墓も、供養して処分した。軍隊や学生時代の集まりにも足が遠のいたままだ。

       

富士を見ながら、駿河湾を進む=「飛鳥」で(クリックすると拡大画像が見られます)
 仕事に費やした人生。結婚直後は行商で各地を歩き、高度成長期は木造倉庫の営業所暮らし。日曜も注文を受けると配達に出かけた。

 今、60平方メートルの船室にふたりだけの時間が流れる。

 朝4時起床、昼はダンス教室。夜8時には床につく。「ふたりで始まり、ふたりに戻る。それがわかった時には体はもうぼろぼろですよ」。資産を計算すると、あと8年は旅を続けられる。「いよいよの時は、ホームに帰り、畳の上で迎えるつもりです」

 フィリピン出身の客室係のきびきびした働きぶりに、つい励ましの言葉をかけたくなる。レストランの客さばきなど気になることには、注文も。ご意見番を自ら任じる。そんな参加意識が気持ちいい。

 「仕事だけで生きてきたから。この人は今もどこか経営者の目で船をみているのかもしれません」。千枝子さんがささやいた。

 高松さんは一昨年、弱くなっていたひざの手術を受けた。「元気な限り、地球を回りますよ」「私は、月にも行きたいくらい」

 船は7日、南極に向け、横浜を出港する。

(2004年1月6日付朝日新聞朝刊)

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