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 ホームパーティーにおいでよ
fromアメリカ・ワイズりか
Root Beer世界一を決めるパーティー

Root Beerには、たくさんの銘柄がある。試飲してゆくうちに、それぞれの微妙な味の違いが何となくわかってくる。
 Root Beerと言えばアメリカ、アメリカと言えばRoot Beer。これなくしてアメリカを語ることができないほど代表的な飲み物のひとつであるが、最近、友人からRoot Beerの変わったパーティーの招待状を受け取った。「Root Beer Showdown Party」。いくつかの銘柄のルーツビアを数本ずつ持ち寄って皆で飲み比べをし、どれがNo.1かを決めるパーティーである。

 わいわいがやがや、おしゃべりを交えながら、のどが渇いたところで持ち寄ったRoot Beerのひとつひとつを試飲してゆく。ある人は、ピザによく合うから、絶対○○の銘柄がいいと言い、ある人は、△△の銘柄が甘さと苦さのバランスがほどよく、口あたりがいい、等々。それについて、さまざまな意見を交わしながら各自が評価点をつけ、最終的にそれらの得点を銘柄ごとに総計してゆく。そして「世界No.1」を、そこに集まった大人と子供たちが、独断と偏見で決めてしまおうというものである。

 この家では昨年からこのパーティーを開いていて、前回No.1に輝いたのはA&Wという銘柄であった。A&Wは国際的にファストフードチェーン展開しているハンバーガーショップで、「A&W Root Beer」はそこから生まれた人気ブランドだ。実は個人的にも一番気に入っている。

 ところで、Root Beerは、名前にBeer(ビール)となっているため普通のビールのひとつを想像しがちかもしれないが、実はアルコール0%で、さまざまなハーブから作られた純粋な甘味飲料なのだ。17世紀ごろから、アメリカの開拓史とともに育ってきた、古い歴史的な飲み物でもある。なぜ、ノンアルコールの飲み物にビールと名がついているのかというと、その昔、禁酒法が交付された当時、ノンアルコールのビールとして売り出されたからである。そして、現在も当時の名前のままで皆に親しまれている。

 Root Beerを飲んだことのある日本人から、よく「薬くさい味がする」という声を聞く。実は、私も初めて飲んだ時はそういう印象を受けた。しかし、在米7年以上たった今、多くのアメリカ人がそうであるように、特にパーティー時などにははずせない一品となった。アイスクリームを浮かべてルーツビアフロートを楽しむのもいいし、ピザパーティーにも、よくマッチする。

 日本人の私でさえ気に入っているのだから、アメリカ人がRoot Beerだけのためにパーティーを開くほどこだわるのも無理はない、と私は思う。

評価表を片手に一つひとつを丁寧に味わう。 大人も子供も参加できる楽しいパーティー。だから子供の評価も大切な1票。
(2004/11/13)













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