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バーベキューサマーの困りもの

2010年11月20日

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写真:わが家の夏の庭。両端に見えているのが隣家との低い板塀拡大わが家の夏の庭。両端に見えているのが隣家との低い板塀

写真:バーベキューが行われる隣家の庭拡大バーベキューが行われる隣家の庭

写真:隣家との板塀に沿って翻る洗濯物拡大隣家との板塀に沿って翻る洗濯物

写真:もう一方の隣家の住人ダイアンさんと愛犬ルビー拡大もう一方の隣家の住人ダイアンさんと愛犬ルビー

 北国イギリスで一番過ごしやすく、人々が心待ちにしている季節は、夏。

 特に、日本で「小春日和」と形容されるようなバーベキューをするのにほどよい気候が続く夏は、「バーベキューサマー」と呼ばれている。

 イギリスの家々の裏庭では、緑の芝生にバラやクレマチス、ベゴニアなどの色鮮やかな花々やパラソルが色を添える。

 物置の奥に仕舞い込まれていたテーブルやガーデンチェア、バーベキュー用品が1年ぶりで日の目を見る。物干しロープに洗濯物が翻り、小さな子供のある家の庭からは、はしゃぐ子供たちやペットの声、いさめる両親の声も聞こえてくる。

 このイギリスの家の庭、隣家の庭とは2メートル余りの板塀や生垣で仕切られていることが多いのだが、中には、わが家の庭のように1メートルほどの高さの隙間のある板塀だけの場合もある。

 小さな庭の周りを目隠しするように全部囲ってしまうより開放的で、お互いの庭も広く見えるのはいい。が、お互いの庭がプライバシーに欠けるのはいささか難。

 もっと困ったことは、実は、「バーベキューサマー」にはつきものの、隣家のバーベキューパーティーなのだ。

 ティーンエイジャーが集まってにぎやかな音楽を流すのはいい。叫び声や甲高い笑い声の合いの手が入るのだっていい。たびたびサッカーボールがわが家の庭に飛び込んでくるのも構わない。タバコの吸殻をわざわざ塀のこちら側にポイ捨てされるのだって、火が消えるのを待って拾えば済むこと。

 けれども、肉類からモクモクと立ち上る灰色に煙る臭気がわが家の庭の洗濯ロープにつるされている洗濯物にもろに襲いかかるのだけは御免こうむりたい。せっかく天日で乾こうとしている洗濯物が燻製状態になってしまうのだ。そして、燻製と化した洗濯物はすべて洗濯し直さない限り、その臭いを取り除くことは不可能なのである。

 だから、洗濯物を干した日には、裏庭に通じる勝手口はいつも開け放しておくことにしている。せっかくの「バーベキューサマー」にバーベキューをするなとは言えないから、せめて、隣家のバーベキュー開始をいち早く察知して、わが家の洗濯物が燻製と化すのを阻止するために。

 開けっ放しにした勝手口からは、バーベキューパーティーの行われるのとは反対側の隣家の塀の隙間を潜り抜け、隣家の愛犬がわが家に飛び込んでくることもある。けれども、こちらは土足のままでも大歓迎。迷子の子犬を返しに行くと、隣家同士塀越しの話に花が咲く。

 塀が低いから声をかけられないことと、塀が低いから声をかけられることもある。低い塀を持つ隣家同士、お付き合いはなかなか悩ましいものだ。

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バーベキュー
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