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「世界のウチ」

ブリスベン大洪水被災リポート(4)わが家に戻って

2011年4月9日

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写真:家に到着したところ。だがドアが開かなかった拡大家に到着したところ。だがドアが開かなかった

写真:倒れていた冷蔵庫。見事な足払いで一本取られた柔道選手のようだ拡大倒れていた冷蔵庫。見事な足払いで一本取られた柔道選手のようだ

写真:奥で倒れているのは洗濯機。床にはまだ泥水が拡大奥で倒れているのは洗濯機。床にはまだ泥水が

写真:高さ80センチのテーブルの上に乗せておいた本はすべてドロドロでビショビショに拡大高さ80センチのテーブルの上に乗せておいた本はすべてドロドロでビショビショに

 ゴールドコーストのコンドミニアムは3泊予約していたのだが、水が引き始めたという報道を受けて、1月14日の金曜日に、一度ブリスベンの自宅に戻ってみることにした。ただし、娘のバレエのレッスンが土曜日もゴールドコーストであるので、その日は家の様子を見るだけで、戻ることになる。

 州政府のサイトで発表されていた予報によると、わが家の左隣の家に隣接する通りは「床上浸水の可能性あり」。逆に右隣に隣接する通りは「今のところ浸水の可能性なし」となっている。つまりわが家はちょうど境界線。さて、どうなっているのだろう。

 わがままなようだが、自分の家の被害が最小限にとどまることを祈るのは、やはり人間のサガだろう。だが、子どもたちには「たとえ浸水していなくても、大喜びしないように」と言い聞かせた。ところが、子どもたちは「そんなのわかってるよ」、「周りで浸水している人もいるから、自分たちだけがだいじょうぶでも喜べないよね」。知らない間に、彼らも成長している。

 長女をバレエのレッスン会場に送り届けた後、いよいよブリスベンのわが家へ。浸水して通行止めになっている道路を迂回するため、道中、被害はまったく見られない。つい数十分前まで見ていたテレビの画像が遠い国の話のように思えた。

 ところが、家へ向かう最後の角を曲がり、自分たちが住む通りに入った途端、現実を知らされた。水は引いていた。だが車道には路上駐車の車があふれている。路上にはウッドチップや木の枝といった「浮遊物」の名残が落ちている。歩道の芝生は泥をかぶり、あちこちに家具や本、いや、家具や本だったものなどが山積されていた。

 わが家の外壁が高さ1メートルほどのところで二色にわかれていた。上は白。下は浮遊物や泥水の名残で薄茶色。「浸水してもせいぜい10センチ程度だろう」と予想したのに、被害はずっと大きかったようだ。

 ところが、なぜか鍵が開かず、家に入れなかった。あとでわかったことだが、木製のドアが水を吸って膨張してしまったためだった。鍵屋さんを呼んだが、彼も結局力づくで開けるしかなかったようだ。

 私が書斎のデスクとして使っている高さ80センチほどのテーブルに乗せておいた本はほぼすべて床に落ちていた。落ちていないものも水に濡れている。そして泥だらけ。床は、どこも泥がわずか5ミリほどだが堆積していた。

 とにかくまず泥だらけになって使えなくなったものを捨てるのが先決だ。被災地では家の前に出しておけば、ゴミの収集日でなくともトラックが駆けつけて、持って行ってくれると市役所が発表していた。水に浸かった電化製品は使えないとのことで、冷蔵庫、洗濯機、ステレオ、そして家族全員のお気に入りだったマッサージチェアを外に出す。濡れて泥だらけになった本も、だ。自分がコピーライターをしていたころの駅貼りポスターなども筒に入れてとっておいたが、濡れてボロボロになったので捨てるしかなかった。他人にとっては全く価値のないものだが、私にとっては想い出の品だ。

 家の前を通る人たちが、声をかけてくれる。「何かお手伝いすることはないですか。僕はこのストリートの上のほうに住んでいて、浸水しなかったので」といった具合だ。

 多くのものを失った。だが、いろいろな人たちに声をかけてもらうことで、勇気をもらった。

 私はこんな風に考えることにした。「家族は無事だ。そして、その他の大切なものはすべて、頭と心の中にある」と。失ったものを嘆いていても始まらない。でも、私には頭が残されているのだから、損害はこれから仕事をして取り戻せる。私には心があるから、失くしたものでも、いつでも思い出せる。だいじょうぶ。大切なものはすべて、頭と心の中にあるのだ。

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