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「世界のウチ」

ブリスベン大洪水被災リポート(9)清掃の正装

2011年4月27日

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写真:私が清掃作業で愛用したサーマルウエア。上は「長そでTシャツ」に見えるが、下はやっぱり下着なので、この上からボードショーツを履いた拡大私が清掃作業で愛用したサーマルウエア。上は「長そでTシャツ」に見えるが、下はやっぱり下着なので、この上からボードショーツを履いた

写真:非常に役に立っているビニール手袋。これがなかったらと思うと、ゾッとする拡大非常に役に立っているビニール手袋。これがなかったらと思うと、ゾッとする

写真:洪水の約40日後にみつけた、同じ被災者を鼓舞する看板。「ストロング通り(この通りの名)はその名の通り強い。もともと強い」拡大洪水の約40日後にみつけた、同じ被災者を鼓舞する看板。「ストロング通り(この通りの名)はその名の通り強い。もともと強い」

写真:これは50日後にみつけたもの。路面に石か何かで書かれたもの。「しあわせになろうね!」拡大これは50日後にみつけたもの。路面に石か何かで書かれたもの。「しあわせになろうね!」

 この原稿を書いているのは、床上浸水からちょうど百日経った4月22日だ。1月12日に洪水に遭った私は、東日本大地震に被災したみなさんの約2カ月先を進んでいることになる。

 現在も家の1階部分は使えない。だが幸いなことにキッチンやリビングダイニングはもともと2階にあり、二つずつあったトイレや風呂場のうち一つずつは使えるので、自宅で生活できている。不自由はもちろんある。だが、被災直後も「いろいろ失ったけど、いちばん大切な自分と家族の命はなくしていないじゃないか」と思っていたし、今、体育館などの避難所で過ごしているみなさんの日々を考えれば、この程度の不自由など苦労でも何でもない。

 さて、今回は清掃の正装、つまり洪水後の片付けと掃除の服装について書いてみたい。州政府や市役所からは長そでの服と長ズボン、そしてゴム手袋(トイレ掃除のときに使うようなもの)とゴム長靴(特に魚屋さんや川釣りをする人が履くような長いもの)、そしてマスクとゴーグル(芝刈りなどの作業用でも水泳用でも可)またはメガネやサングラスの着用が推奨された。理由は泥水とともに漂ってきた有害物質を、ケガをしたり吸い込んだりして、体内に入れないように、だ。

 ただし、ゴム長靴は被災直後には、どこでも売り切れだった。しかたなく、くるぶしの上まであるトレッキングシューズで代用したが、すぐにびしょびしょになって、足が蒸れてくる。そこで「泥の中を歩いてケガをする可能性があるときはトレッキングシューズ」、「汚れたものを水洗いするだけのときはビーチサンダル」と使い分けた。

 ゴム手袋は……じつは欠点も多い気がした。というのは、汚水とともに手袋内部に雑菌が中に入り込み、先端で繁殖したようで、指先が化膿したからだ。気をつけて、事前にきちんと水洗いしたがダメだった。そこで考えたのが、使い捨てのビニール手袋(歯医者さんなどが使うような、100枚くらいが箱入りで売られているもの)の着用だ。これならば使い捨てだから、より清潔に保てる。その上からビニール手袋をすればいい。ただ、これでも指先が蒸れてふやけると雑菌が入りやすくなるので、定期的に交換して、きれいな水とせっけんで手を洗い、タオルで拭いて乾かすことが必要だ。

 服は長そで長ズボンが推奨されたが、1月2月は南半球の真夏。蒸し暑くて熱中症の危険のほうが高そうなので断念した。素材的にはすぐに乾くものがベスト。これも蒸れて雑菌が繁殖するのを防ぐためだし、洗濯してもすぐに乾いて使えるからだ。いわゆるサーマルウエア(下着)がいちばんいいと思う。黒いシャツなら別に下着にも見えない。

 マスクは軽視されがちだが、意外と重要だ。というのは、わが家では妻も長男もマスクなしで作業をしていて、ぜんそくのようにせきが止まらなくなり、結局、作業に加われなくなったからだ。その後は数十日、黙々と私の一人旅が続いた(もちろん妻は買い出しやら何やらの後方支援に回って、がんばってくれた)。

 マスクの形としてはやはり鼻の形に合わせて、密閉できるタイプのものがいい。放射能ほどではないが、有害物質、雑菌、粉じんといった見えない敵はバカにできない。

 「見えない敵」と言えば、体の中にもいたのだが、それは次回・最終回で。

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