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今は昔の暖炉跡活用術

2011年5月21日

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写真:暖炉跡におさまっているガスを燃料とする暖房器具。背後には、家全体を暖房するセントラルヒーティングや給湯用のボイラーが収納されている拡大暖炉跡におさまっているガスを燃料とする暖房器具。背後には、家全体を暖房するセントラルヒーティングや給湯用のボイラーが収納されている

写真:二階の暖炉があった壁面は手前にドアをつけ、奥行きの深い両側は衣類を収納するワードローブとして、煙突への通気孔があるため奥行きの浅くなっている中央部分は、本棚として利用(ワードローブのドアが閉じている状態)拡大二階の暖炉があった壁面は手前にドアをつけ、奥行きの深い両側は衣類を収納するワードローブとして、煙突への通気孔があるため奥行きの浅くなっている中央部分は、本棚として利用(ワードローブのドアが閉じている状態)

写真:(ワードローブのドアが開いている状態)拡大(ワードローブのドアが開いている状態)

写真:暖炉の燃料だった石炭を貯蔵していたコールセラーにおさまっている洗濯機。コールセラーは屋内の階段下の空間を利用し、屋外のガレージ内からアクセスできるように造られている拡大暖炉の燃料だった石炭を貯蔵していたコールセラーにおさまっている洗濯機。コールセラーは屋内の階段下の空間を利用し、屋外のガレージ内からアクセスできるように造られている

 「三匹の子豚」の話にもあるようにれんがの家は長持ちする。「三匹の子豚」の民話を生んだイギリスでは、十九世紀の中葉から二十世紀の初頭にさかのぼるビクトリア朝時代のれんがの民家がごく普通に存在する。そして、その中では、ごく普通の人々が屋内を現代風に改造し、設備を整えて暮らしている。

 ビクトリア朝とまではいかないが、建てられてから優に80年を越えるわが家も代々の家主によってその時代に応じた手を加えられながら現在に至っている。夏でも暖房が必要な日のある北国イギリスのかつての暖房は暖炉だったが、現在では、セントラルヒーティングに取って代わられている。現在でも、田舎の家々は暖炉とセントラルヒーティングの併用も見られるが、都市部では空気を汚す石炭の使用が制限されているために、わが家の暖炉も無用の長物と化している。

 そこで、12年前にわが家に引っ越してきた当時、すでにオリジナルの暖炉は塞がれていた。家の建築当時には暖炉の火が燃えていた空間にはセントラルヒーティング用のボイラーが収納され、その前面に、昔ながらのマントルピースの下に暖炉の姿を模したはめ込み式の暖房器具がおさまっている。熱源はガス。点火すると、石炭を模した燃えない陶器製の石炭の間から赤々とした炎が燃え上がる。ニセモノだが、そう悪くはない。

 オリジナルの暖炉は階下と二階にあり、暖炉同士をつないでいる通気孔は屋根裏を突き抜けて屋根の上の煙突へと通じている。かつての暖炉の通気孔は、現在では、ボイラーの通気孔として利用されているのだ。

 二階の暖炉は完全に塞がれていて跡形もない。ただ、暖炉があった壁の中央部分が四角く突き出し、その両側がくぼんだ構造になっている。そのデコボコのある壁面の手前全面にドアをつけ、両側の深くくぼんだ部分は洋服を収納するワードローブに、中央の飛び出している部分の壁面は浅いので本棚に。というのは、わが家が引っ越してきてから改良を施した収納である。

 ところで、暖炉のあった家には、石炭を貯蔵したコールセラーもある。わが家のコールセラーはキッチンの勝手口を出たガレージの中にある。もちろん、現在では必要のないコールセラーにも、それなりの利用法はある。何代前の家主が配電と排水設備を整えてくれたのかは不明だが、コールセラーはちょうど洗濯機がおさまる大きさなのである。そこで、わが家も以前の家主の利用法を受け継いで、コールセラーに洗濯機が据えてある。長持ちするイギリスの家では、使わなくなった場所を時代に応じた方法で有効利用することによって収納スペースを生み出しているのである。

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