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2012年5月12日
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「世界のウチ」

5週間の夏休みを満喫

〈住むならわが街!〉 スウェーデン・中妻美奈子

写真:スウェーデンには必ず一人きりになれる場所がある。大きな海も独り占め拡大スウェーデンには必ず一人きりになれる場所がある。大きな海も独り占め

写真:サマーハウスにある桟橋は海への飛び込み台にもなる。ジャンプ!拡大サマーハウスにある桟橋は海への飛び込み台にもなる。ジャンプ!

写真:カヤックもアーキペラゴで人気のアクティビティの一つ拡大カヤックもアーキペラゴで人気のアクティビティの一つ

写真:デッキで夜遅くまで沈まない太陽を楽しむ拡大デッキで夜遅くまで沈まない太陽を楽しむ

写真:観光客で賑わう水辺。カヤックも借りれる拡大観光客で賑わう水辺。カヤックも借りれる

 スウェーデンと聞くと、氷のホテル、オーロラ、アクアビットなどのイメージを最初に思い浮かべる人が多いはず。次に思いつくのは、北欧デザイン、IKEA、H&M、だろうか。そこで今日はあまり知られていない、北欧最大の都市ストックホルムの美しい夏の姿をご紹介したい。

 暗くて寒い冬に対して、ストックホルムに訪れる夏はまったく対極的なものだ。なかなか沈まない太陽と一気に咲き出す緑や花に囲まれた美しい自然は目を見張るものがある。

 きれいな水に囲まれた島々でできたストックホルムは、街の中心にある入り江でも十分泳げる(ただし、水温は低い)。人々は芝生に寝転がって日光浴をし、水辺にせり出したデッキにあるカフェやバー、レストランなどで午後10時を過ぎても暗くならない夏の日差しをエンジョイする。どこを見てもみんな本当に幸せそうに見えるのがストックホルムの夏だ。

 そして、その夏をより特別にするものは長い夏休み。スウェーデン人は通常、夏休みを4週間から5週間の連続で取る。日本人には驚きの長さだが、ここでは国が雇用者に社員が夏休みを最低3週間連続で取れるように要求しているほどだ。まったく、何の後ろめたさも感じる必要なく数週間に渡る長い夏休みを取れる国はそんなにはないだろう。

 特に、アーキペラゴ(多島海)と呼ばれる、ストックホルムの沖合いに何万と浮かぶ島々で過ごす休暇は、やがて訪れる秋、冬へ向けての精気を養うため、ストックホルム人にはなくてはならないものだ。

 ストックホルムに限らず、多くのスウェーデン人はその長い夏休みをサマーハウスで過ごす。統計局の資料にも国民の20%、なんと5人に一人がサマーハウスのオーナーであると記されている。我が家のように親が所有していた遠くのサマーハウスを譲り受けず、毎年、近くのサマーハウスを借りている家族も含めると国民の60%近くが何らかの形で夏をサマーハウスで過ごしている。理由は、やはり4週間も5週間もホテルに滞在する経済力など普通の人にはないからだろうとは思うが、美しい夏と自然を気兼ねなくエンジョイするための一番の方法だからだろう。

 そんなに長い間、毎日何をするのだろうと不思議に思うのが日本人だが、畑で野菜やハーブを作ったり、湖や海で泳いだり、釣りや狩りをしたり、友人などと集まり夕食をともにしたりと、のんびりと過ごす。ストックホルムのアーキペラゴではサマーハウス生活をする人々に、ヨットやボートに数週間滞在する人たちを加え、街が空っぽになるぐらいの人々が集まる。アーキペラゴに点在する海が見えるレストランはどこも連日大勢の客で満杯だ。ストックホルムのソーシャルライフは街から海へと移動するわけだ。

 最近はこのサマーハウス生活にモバイルブロードバンドが登場し、様子が変貌した。昔はサマーハウスには電話すらない人も多く、日常から隔離されることで夏休みをエンジョイするのがよしとされていた。最近は携帯やブロードバンドが普及し、電話線やテレビアンテナが届かなくてもしっかり外の世界と連絡がとれるようになった。

 暇をもてあましていた子供たちはオンデマンドのテレビ番組やYouTubeなどで退屈を凌げるので大喜びだ。私を含め、親の中にはついつい会社のメールをチェックする人もいるだろう。これをよしとするかどうかは人それぞれだが、通信インフラの整ったストックホルムならではの休暇の過ごし方ができるようになったのは近年の技術の進歩のおかけだ。

 美しい自然に囲まれ、近代的なテクノロジーに支えられ、のんびり暮らせる北欧の水の都。住むならわが街、ストックホルム!

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