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2012年6月16日
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「世界のウチ」

季節の節電、毎日の節電

〈世界の節電〉 イギリス・ギブソンみやこ

写真:南向きの屋根にソーラーパネルを設置している家々。今年の夏至6月20日のニューカッスルの日の出は午前4時27分。日没は午後9時49分。昼の時間は17時間22分8秒だが、日没後、夜の10時を回ってもまだ明るい拡大南向きの屋根にソーラーパネルを設置している家々。今年の夏至6月20日のニューカッスルの日の出は午前4時27分。日没は午後9時49分。昼の時間は17時間22分8秒だが、日没後、夜の10時を回ってもまだ明るい

写真:イギリスの一般的なコンセント(右側)。右上にあるのが元電源のスイッチ。左側の赤色のものは、ビルトインガスコンロの点火装置とビルトイン電気オーブンの元電源スイッチ拡大イギリスの一般的なコンセント(右側)。右上にあるのが元電源のスイッチ。左側の赤色のものは、ビルトインガスコンロの点火装置とビルトイン電気オーブンの元電源スイッチ

写真:元電源まで切れるリモートコントロール(左)。ボタンは、オンとオフの二つのみ。テレビやステレオ、DVDデッキなど四つの家電に使え、チャンネルやボリューム操作などはそれぞれの家電についてきたリモートコントロールを使用する(中央、右)拡大元電源まで切れるリモートコントロール(左)。ボタンは、オンとオフの二つのみ。テレビやステレオ、DVDデッキなど四つの家電に使え、チャンネルやボリューム操作などはそれぞれの家電についてきたリモートコントロールを使用する(中央、右)

写真:電球型蛍光灯にプリントされている省エネ度の表示。家電製品全般にもつけられており、購入のときの参考になる拡大電球型蛍光灯にプリントされている省エネ度の表示。家電製品全般にもつけられており、購入のときの参考になる

 北イングランドやスコットランドの真夏の最高気温はせいぜい25℃。30℃をこえる日があるかどうかという気候なので、一般の民家でエアコンを設置している家はまずない。扇風機だって珍しい。わが家にもない。

 したがって、イギリスの夏に節電が呼びかけられることはない。どちらかというと、イギリスで節電が心がけられるのは冬である。というのは、旧来、ガスや石油が燃料のセントラルヒーティングが暖房の主流だが、近年、電気の床暖房の人気が高まってきたからだ。

 冬の暖房費をおさえる工夫としては、家の二層構造になっている外壁と内壁の空洞に外壁からドリルで穴を開けて断熱材を注入したり、屋根裏にも断熱材を敷きつめるなど。政府も奨励し、電力ガス会社も費用の一部、全額負担を行っている。この壁と屋根裏の断熱材によって一家庭年間約300ポンド(40万円弱)の燃料費の節約ができると言われている。

 夏に効果をあげるのはソーラーパネルである。北国イギリスの冬は日照時間が極端に短いが、夏の日は長く、日没は午後9時半ごろ。家庭で使いきれない電力は電力会社に売って冬の光熱費に回すことができる。

 年中を通して行われている節電は、小まめに電源の元スイッチを切ること。イギリスの家庭用の電圧は220〜240ボルトと日本の2倍なので安全面のことも考慮されているようなのだが、コンセントに待機電力を切るスイッチがついている。わざわざコンセントからプラグを引っこ抜かなくてもいい。それでも、コンセントまで行ってスイッチを切るのは面倒だという人のためには、待機電力まで切れるリモコンがある。ズボラなわが家で重宝している節電ガジェットである。

 ところで、現在、イギリスでは旧来の電球はすっかり姿を消し、電球型蛍光灯やLED電球などの省エネ照明にとって代わられている。さらには、これらの電球や家電製品には、省エネのパフォーマンスをAからGのグレードで評価する表示がなされている。消費者がひと目で、その製品の省エネ度を把握できるように工夫されているのである。

 このようにイギリスでは、政府や企業が積極的に消費者に省エネを提唱し、節電ムードは各家庭内にかなり浸透している。ひとりひとりの節電も国全体で取り組めば、まさに、チリもつもれば何とやら!

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