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2012年8月4日
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「世界のウチ」

マイホームはヤドカリの宿

〈シニアの家と暮らし方〉 イギリス・ギブソンみやこ

写真:向かいの家の隣人アンとケン夫妻。現在は、退職して2人暮らし拡大向かいの家の隣人アンとケン夫妻。現在は、退職して2人暮らし

写真:アンとケンの家。ひと棟が2軒に分かれているセミデイタッチトハウスの向かって右側半分。ベッドルームの数は3室。子供たちが巣立つ以前は、ベッドルームが5室ある家に住んでいた拡大アンとケンの家。ひと棟が2軒に分かれているセミデイタッチトハウスの向かって右側半分。ベッドルームの数は3室。子供たちが巣立つ以前は、ベッドルームが5室ある家に住んでいた

写真:筋向かいの家に住むアンと娘のシャロン拡大筋向かいの家に住むアンと娘のシャロン

写真:高齢者用の集合住宅「ジャックコモンハウス」。常駐のスタッフによる24時間のサポート体制が整っている。街なかにあって交通の便もいい拡大高齢者用の集合住宅「ジャックコモンハウス」。常駐のスタッフによる24時間のサポート体制が整っている。街なかにあって交通の便もいい

 れんがや石造りのイギリスの家は長持ちする。現在のわが家は築90年ほど、前の家は築120年。その前に借りていたれんがの家や居候していた義兄の石造りの家はさらに古い。ところが、この耐久性にすぐれる家に代々住み続け、終の棲家とするイギリス人はごく少数派だ。

 イギリス人の典型的なライフスタイルはというと、学校を終えて就職すると親の家を出る。賃貸料より家のローン返済の額の方が安いので、できるだけ早い時期にまずは小さな家を購入。結婚や出産で家族が増えると、家族の人数に応じた大きめの家に引っ越す。子供たちが自立すると、今度は夫婦で小さめの家に買い替えて引っ越す。配偶者に先立たれると、自分で自分の面倒が見られるあいだは独り暮らし。独り暮らしが難しくなると、高齢者用の集合住宅、あるいは、老人ホームへ入居して生涯を終える。

 実際に、わが家の隣人を見てみると、13年前に引っ越してきた当時、隣家のネルは夫を亡くして独り暮らしをしていた。80歳をこえて2階への上り下りが大変になったので階段には移動式の椅子をつけ、送迎バスに乗ってデイサービスへ出かけるようにもなった。そのころ、「お隣さんが出かけていたときには、まさか自分も行くことになるなんて思ってもいなかったわ」と肩をすくめていたのを思い出す。ネルの言うお隣さんは、彼女より高齢の独り暮らしの女性だったのだが、ちょうどそのころ家を売って老人ホームへ入居した。その後、ネルの隣家には、子だくさんの若い夫婦が引っ越してきて、家を増築してにぎやかに暮らしている。

 ネルは3年前まで独り暮らしをつづけ、4か月ほどの入院の末に亡くなった。ネルの家は息子によって売却され、現在は、3人家族の一家が暮らしている。

 わが家の向かいの家に住んでいるのは、60代の夫婦アンとケン。子供たちが独立したので小さめの家を買い求め、引っ越してきた。その一軒おいて隣のアンは80代。独身の娘との2人暮らし。通りのこちら側に暮らす同年代のジョイスは独身の息子との2人暮らしだ。

 家の価格の高騰と2008年からの不景気で家の購入が困難に。さらに、イギリスの結婚の半分は破綻(はたん)する。そんな状況が、高齢者用の集合住宅や老人ホームへの入居の前に独身の実子との同居という新しいパターンを生んではいるが、やはり、イギリスの家は、親から子へと受け継がれていく「アワーホーム」ではなく、わたし個人の「マイホーム」。ヤドカリがわが身にあった貝殻を求めるように家族サイズに応じて買い替え、移り住むものと考えられているようだ。

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