現在位置:
  1. 朝日新聞デジタル
  2. ライフ
  3. 住まい
  4. 世界のウチ
  5. 記事
2012年11月10日
このエントリーをはてなブックマークに追加
mixiチェック

「世界のウチ」

憧れは田舎のコテージ暮らし

〈都会か田舎か? 市街地か郊外か?〉 イギリス・ギブソンみやこ

写真:イギリスの田舎。なだらかな牧草地に羊が牛や放牧されている拡大イギリスの田舎。なだらかな牧草地に羊が牛や放牧されている

写真:高台から見下ろす湖水地方の村グラスミア拡大高台から見下ろす湖水地方の村グラスミア

写真:石造りの小さなコテージ。地元産の石が使われているので、同じ地方のコテージの外観には統一性があり、村の景観は美しい拡大石造りの小さなコテージ。地元産の石が使われているので、同じ地方のコテージの外観には統一性があり、村の景観は美しい

写真:石造りの大きめのコテージ。この村にある家の多くは、現在では世界遺産に指定されている古代ローマ時代の遺跡の石材で造られている拡大石造りの大きめのコテージ。この村にある家の多くは、現在では世界遺産に指定されている古代ローマ時代の遺跡の石材で造られている

 イギリスの田舎は美しい。視界の果てまで広がる緑の牧草地にのんびりと草をはむ牛や羊。そんな風景に囲まれた箱庭のような小さな村に住むのはイギリス人たちの憧れのひとつだ。20年前、結婚はしたけれど住む家も仕事もないわたしたち夫婦は、北イングランドの村にある義兄のコテージに転がり込んだ。「兄貴が独身で、南極観測船に乗っているのはラッキーだった」と夫は言った。わたしたちは、義兄が船に乗っている間、都会暮らしのイギリス人がうらやむトレンディーな村で暮らした。

 近郊の都市ニューカッスルまで車で30分。アクセスもいい。石造りの古い面持ちの家々には暖炉がある一方で、内部はモダンに改装されていて住み心地は快適。おのずと家の価格は高騰し、都会で財をなした人たちが流れこんでくると、ますます家の価格は高騰する。賃貸料もしかり。義兄が8か月の勤務を終えて帰ってきたとき、小さなコテージに居候を続けることができなくなったわたしたち夫婦は、賃貸料の安い家を求めて、さらに僻地の田舎の町へと移り住んだ。

 その町に住みはじめてしばらくしたころ、夫の仕事がニューカッスルに決まった。新しい同僚たちにわたしたちが住んでいる町の名を告げると、「よくもまあ、そんな地の果てから通っているね」とあきれられた。と言っても、通勤時間は車で1時間なのだが。イギリスでは民間の会社勤めも公務員も通勤費はでない。しかもガソリン代は日本よりずっと高価。のどかな風景の広がる田舎暮らしには捨てがたいものがあったが、ニューカッスル市内に移り住むことにした。

 ニューカッスル郊外の現在の家から市街まではバスで10分足らず。自転車通勤も可能だ。歩いていける範囲に大きなスーパーも学校や商店街もある。緑豊かな公園だってある。何の不足も不満もない。けれども、週末、ウォーキングに田舎へ車を走らせると、ああ、やっぱり、田舎はいいと思うのだ。

 北イングランドにある「ハリー・ポッター」のロケ地となったアニック城のある村アニックはイギリスで一番住みたい村に選ばれた。世界的な観光地として知られる湖水地方の村々の人気も高い。そのような村々には観光客向けのホリデーコテージが多く、1週間単位で貸し出されている。ホリデーコテージでつかのまの田舎暮らしを楽しみながら、「宝くじに当たったらね」などとと囁き合う都市部暮らしのわたしたちのような夫婦も珍しくないはずである。

検索フォーム

世界のウチ バックナンバー


朝日新聞購読のご案内
新聞購読のご案内 事業・サービス紹介

提携サイトで探す

  • 全国の売買物件をお探しの方アットホームスーモ
  • 全国の賃貸物件をお探しの方アットホームスーモ
  • 不動産会社をお探しの方アットホームスーモ

あなたの希望に沿った不動産情報・マンション情報を検索!

カテゴリ
都道府県

あなたの希望に沿った不動産情報・マンション情報を検索!