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【大塚晶則】横芝敬愛・大塚に甲子園遠く 八千代松陰の猛打に散る〈1989年7月22日〉

千葉大会・5回戦
横芝敬愛
八千代松陰 ×
1989年7月23日付千葉版
(1989年7月23日付千葉版)

 八千代松陰の主戦永田は、右横からの小気味良い投球で、横芝敬愛打線を5連続三振を含む3安打1点に抑えた。打線も17安打と横芝敬愛の主戦大塚をとらえた。3回には1死一塁から佐藤が左翼席に2点本塁打。4回にも、打者8人の猛攻で2点を奪った。

 横芝敬愛は、7回2死から四球の飯島を一塁において小沢が左中間を破る二塁打を放ち1点を返すにとどまった。

 ◇力投続けた主戦に明と暗

2回、横芝敬愛の先頭打者大塚がバットを構えた。そこから永田の奪三振劇が始まった。巧みに制球された直球。タイミングをはずしたスライダー。内角をつき、外にはずす。バットが空を切る。三振の山がきずかれた。3回2死まで5者連続三振。「完敗です」と横芝敬愛の伊藤監督。

 永田は今大会、絶好調。4回戦までの3試合すべて無失点。打たれた安打は5。伊藤監督は試合前、「左打者はストレート、右打者はカーブを狙え」と指示。特に一番から4番まで続く左打線には「コンパクトに振れ」。永田のような右横手投げは左打者を苦手とするからだ。

 しかし、つけ入るすきを与えない。頼みの左打線も手が出ない。3番打者の橋村も「大振りをしないよう心がけたんだが……コーナーをつかれ、スライダーで打つ気をはずされた」。

 7回2死一塁から小沢が左中間二塁打、完封をまぬがれた。永田にとって26イニング目の失点。永田は「記録は知っていた。甘い球だった」と悔しがった。打ったのは右の9番打者だった。

 ◇友情託した千羽鶴

 三塁側横芝敬愛のベンチ。千羽ヅルが何本もぶら下がっている。その中に、新たに加わった千羽ヅル1本があった。

 この20日、横芝は八千代東と4回戦で対戦。軍配は大接戦の末、横芝に上がる。試合後、八千代球場裏の公園。八千代東の選手は座り込んで泣いた。が、同チームの恩田寿之投手は、横芝の大塚晶文投手を見つけると、かけ寄った。何か声をかけたくてたまらなかった。

 「おれたちの分、がんばれよ。甲子園に行けよ。キミのタマなら大丈夫だよ」

 エースは、ライバルだったエースに千羽ヅルを手渡した。勝った大塚投手の方が、涙をこぼしそうになった。

 22日第2試合横芝敬愛対八千代松陰。恩田君は、自宅でかじりつくようにテレビに見入った。三塁側観客席では、八千代東の福島偉仁・二塁手が試合を見守った。大塚君とは中学時代、同じチームで活躍した仲。試合では敗れたが、恩田君と思いは同じだった。家で、じっとしていられなくなり球場に来た。

 大塚君は、身長181センチ。恵まれた体から投げ下ろす直球は速い。カーブも良かった。

 両チームは昨年8月、練習試合をする。初めて大塚君の球を見て、恩田君は思った。

 「おれより、速い球、持っている」

 組み合わせ抽選会。もし順調にいけば、両チームが対戦する。昨夏も両チームは対戦したが、結果は3−2で横芝の勝利。八千代東にはとっては雪辱戦となった。恩田君も、福島君も大塚投手に対抗意識を燃やしたが、敗退。2人は、甲子園への夢を大塚君に託した。

 しかし……。恩田投手はソファから身を乗り出した。

 「まずい。直球が真ん中に寄っている。おれたちに投げた球はどうしたんだ」

 福島君も信じられない。じっと大塚君を見守った。「オーちゃん。頑張れ。甲子園に行くって、言ったじゃないか」

 試合が終わった後の控室。大塚君は、トイレに入った。部長が心配そうに後を追った。

 中からすすり泣く声が響いた。出て来た大塚君の目は真っ赤だ。球場出口に向かいながら大塚君は言った。

 「力を出し切れなくて……。八千代東の選手に申し訳なくて」

 甲子園はあまりに遠い。でも、すばらしいもの、見つけたよな。大塚君。

〈その後の大塚選手〉

高3夏千葉県大会は5回戦敗退。東海大、日本通運を経て96年のドラフト2位で近鉄に入団。右の本格派で150キロ近い速球とスライダーを武器に抑えとして活躍、98年には35セーブを挙げて最優秀救援投手に輝いた。2003年の中日移籍を経て、04年、入札制度でサンディエゴ・パドレスに入団。貴重な中継ぎとして活躍中。



週刊朝日増刊「2004甲子園 Heroes」
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