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【福島】

〈まちで、むらで〉年金・農業…思い切実

2005年09月02日

 総選挙公示を翌日に控えた8月29日夜。昭和村小中津川にある国保診療所の隣の家で、村でただ一人の医師、藤森永二郎さん(56)が診療を終え、つかの間の休息を取っていた。約1700人いる村民の半数近くが65歳以上。いつ急患が出るかわからず、心から落ち着くことはできない。

 「11年前、雪国暮らしにあこがれて、神戸から来ました。ここで診療していて、政治家は過疎の村のことをわかってないとつくづく思う」

    ◆   ◇

 診療所に隣接して特別養護老人ホーム「昭和ホーム」がある。40人いる入居者の多くは持病を抱えている。高血圧、大動脈瘤(りゅう)、がん……。週一度、嘱託医としての回診だけでは間に合わない。ホームに医療機器を持ち込んで治療していたら、県から「特養は医療施設ではない。必要なら病院に入院させてください」と指導された。

 「会津若松の病院まで1時間半。倒れるたび行くのは難しいし、入院すれば家族は離ればなれになる。1000票そこらの村に目を向ける政治家なんていない。誰かに入れろって言われたって、私に選択肢はないんです」

 翌30日、公示日の朝。村はもう秋だ。ススキの穂は白く、歩いていると、どこからかコオロギの声が聞こえてくる。

 午前9時、民家4軒が集まる大芦・畑小屋地区を訪ねた。そのうちの1軒で、小椋又一さん(81)がテレビのワイドショーを見ていた。木鉢や椀(わん)を作る「木地屋」だったが、今は仕事はしていない。2年前に妻を亡くし、独り暮らし。

 「生活費は月3万5000円の年金だけ。水道はないし、湯も薪でわかす。かかるのは電気代とNHKの受信料、食費、軽トラックのガソリン代くらい。米は農家にもらってる。ガソリン代は月1000円。坂道でもエンジンはふかさないよ」

 最近、目が見えにくくなった。テレビでは政治家が話す言葉をじっと聞いている。

 「何党かなんてどうだっていい。年金を増やしてくれる人に投票するよ。おれは人間の格好してるけど、人間の生活はしていない。みんな色んなこと言ってるけど、年に40万円で生きていけるかやってみてほしいよ、ほんと。小泉さん」

    ◆   ◇

 午前11時前、佐藤トシエさん(66)が額に汗をにじませ、家庭菜園の草取りをしていた。

 「やっぱり、道路は必要ね。博士峠の道がよくなれば若松まで1時間で行ける。雪が降る間は通行止めだし。だから、みんな村を出ていっちゃう。ここから仕事に通えるようになれば、若い人だって村に残るし」

 午後1時半、大芦の中心地区。村特産のからむし職人の五十嵐一喜さん(80)が、テレビを見ながらかごを編んでいた。

 4年前に脳梗塞(こうそく)で倒れてから車を運転していない。2カ月に一度、自宅に来る郵便配達員に通帳と印鑑を預けて、年金をおろして来てもらう。

 「村の色んな情報を教えてくれる郵便局員は私にとって大切な存在。お歳暮を贈る時もギフトカタログを持ってきてもらって、選んで贈ってもらう。田舎の郵便局はなくならないって言っているけど、信用できない」

    ◆   ◇

 黄金色に変わりつつある田んぼに、無数の赤とんぼが飛び交う。午後4時半、五十嵐良督さん(74)が稲の実り具合を見て歩いていた。

 「最近の国会議員は農業について何も話さない。おれももう引退だから何も期待してないが、これ以上米価が下がったら、米作りはやめる」

 日が傾いてきた。午後5時、大芦地区の一本道を五十嵐サチエさん(69)が、自転車を押しながら歩いてきた。

 「孫や子どもがたまに来るのが一番の楽しみ。子どもたちも巣立ったし、政治にああして欲しい、こうして欲しいっていうのはないわねえ。相変わらず買い物して、家事やって。それだけよ」

 この日、候補者の名を連呼する選挙カーは1台も見かけなかった。

    ◇

 「郵政民営化の是非を問う」として解散された衆院の選挙が始まった。様々な暮らしの問題が山積する中で、人々はこの選挙をどう見つめ、政治に何を求めるのか。まちとむらを歩いて、その声に耳を傾けてみた。


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