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〈この6年・これからの6年〉就職難、一転「バブル」

2007年07月21日

 日給9000円。

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県の「かながわ若者就職支援センター」には1日平均50人ほどが就職相談に訪れる=20日、横浜市西区で

グラフ

  

 深夜の工事現場で交通整理の誘導棒を振り続けるアルバイトは、26歳の体にもきつかった。夜8時に持ち場につくと、早朝まで誰とも口をきくことはない。

 「これから、どうやって生きて行けばいいんだろう……」

 6年前の01年。杉田俊介さんは常に不安を感じていた。

 その年の3月、法政大の大学院人文科学研究科の修士課程を修了した。文学の研究を続けたかったが、あきらめた。アルバイトをしながら、どんな仕事が自分に向いているのかをしばらく考えようと思っていた。

 しかし、現実は厳しかった。塾の講師をしようとしたが、採用されなかった。レンタルビデオ店も面接で落とされた。雇ってくれたのは、コンビニエンスストアと警備会社だ。

 「大学院を出て年をとっているのが悪いのか」。気持ちは沈んだ。

 小泉政権が発足したのは、この年の4月。首相は「構造改革には痛みを伴う」と声高に叫んだが、気持ちに余裕のない杉田さんにはひとごとのように思えた。

 川崎市高津区の実家から、アルバイト先に通う日が続いた。

■失業者350万人

 大企業の相次ぐリストラなどで、この年の秋、日本の完全失業者は約350万人にのぼり、完全失業率は戦後最悪を記録した。

 なかでも深刻になっていたのが、若者の就職難だ。杉田さんのようなフリーターは日本中で増えていた=グラフ参照。その年には約200万人いるとみられていた。

 「フリーター」は80年代後半にアルバイト情報誌が広めた造語だ。「組織に縛られない自由な生き方」という意味が込められていた。

 しかし、人数の増加を懸念した政府は01年ごろからフリーター対策に本腰を入れ始めた。若者向けの能力開発や職業紹介を手がける就職支援センターが各地に設けられ、県内にも04年にできた。

 杉田さんが、アルバイト先の女性の紹介を受けて就職できたのは02年。障害のある人たちのデイサービスをする川崎市内のNPO法人で、半年契約の非常勤ヘルパーを務めた。

 03年に人員削減に遭って失業したが、ヘルパーの資格を生かし、04年6月からは川崎市内の別のNPO法人に、今度は正規職員として採用された。

■「難民」増加

 今年32歳になった杉田さんはこの2月、同じ職場の26歳の女性と結婚した。

 杉田さんのいまの月収は約20万円。筋ジストロフィー患者の子どもの学校への送迎や、ほかの障害者の土日の外出の手助けなどを担っている。

 「景気回復」を受け、企業はこの4月に新卒採用者を大幅に増やし、「就職バブル」とまで言われるようになった。

 フリーターの数は03年にピークに達したあと、減りつつある。06年は187万人になった。

 だが――。

 ヘルパーの仕事についてから、若者の労働問題について雑誌を発行するなどして発言を始めた杉田さんは「数は減ったように見えるが、数字から漏れている人たちがいる」と指摘する。

 統計の数字では、35歳を超えるとフリーターにはカウントされない。

 「『第1世代』はそのまま定職に就けず、40代を迎えている」と杉田さんは言う。

 派遣労働者など若者の非正規雇用者も増え続けている。

 「ネットカフェを転々としながら日雇いの仕事をする『ネットカフェ難民』は目立ち、野宿者になってしまう若者もいる。若者の貧困が進んで社会構造が不安定になれば、社会に与える影響はいっそう大きくなる」

 杉田さんの懸念だ。

     ◇

 参院選で改選を迎える現職が選ばれたのは、6年前の選挙になる。そして、今回選ばれた当選者は、これからの6年間、議員の任期が続く。この間、私たちの暮らしはどう変わり、どこへ向かおうとしているのかを探る。

■2001年の参院選は

 小泉政権にとって初めての国政選挙となった。「小泉改革」の是非が最大の争点となり、自民は改選議席の61を上回る65議席(追加公認含む)を得て大勝。90年代以降の低落傾向に歯止めをかけた。主なほかの党の当選者数は民主26、公明13、共産5、社民3、自由6、保守1。

■その年…

1月20日(現地時間) ブッシュ氏が米国大統領に就任。

2月9日(現地時間) 漁業実習船えひめ丸がハワイ沖で米原潜と衝突。

3月3日 サッカーくじ「toto」の全国一斉販売開始。

4月26日 小泉内閣発足。

6月8日 大阪教育大学付属池田小学校で男が児童8人刺殺。

9月10日 農水省が狂牛病の疑いのある乳牛を日本で確認と発表。その後、感染を確認。

  11日(現地時間) 米ニューヨークで同時多発テロ。

10月25日 ヤクルトがプロ野球日本一に。

11月20日(現地時間) イチローが米アメリカンリーグ最優秀選手に。

12月1日 雅子さまが女児を出産。称号を「敬宮」、名前を「愛子」とつけられた。

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