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07月23日朝日新聞デジタル朝刊記事一覧へ(朝5時更新)

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大人も驚く自由研究三つのコツ

大人も驚く自由研究三つのコツ 4年連続受賞の小5に聞く

(取材:山本晋 制作:小林由憲、吉川晋作)

 夏休みに入り、自由研究のテーマ設定やまとめ方に悩む人も多いのではないでしょうか。「海とさかな」自由研究・作品コンクール(朝日新聞社など主催)の研究部門で、最優秀賞を4年連続受賞した神奈川県鎌倉市立西鎌倉小5年、望月麻結香さん(10)に、自分が楽しく調べられ、大人もうならせることができる自由研究の三つのコツを聞きました。

最優秀賞を4年連続受賞した神奈川県鎌倉市立西鎌倉小5年、望月麻結香さん

コツ1、テーマは自分の近くにあるかも

 1年生の時に農林水産大臣賞を受賞したのは「お魚ソーセージのけんきゅう」。

 テーマは、身近なところで見つかりました。

 魚を見たり食べたりすることが好きだった望月さんが、冷蔵庫の中にあった魚肉ソーセージを見つけて思い立ちました。普段からホットケーキやポップコーンを作ることが好きだったので、魚肉ソーセージも自分で作ってみようと考えたそうです。

 まず自宅近くのスーパーで魚肉ソーセージに使う魚の種類を聞きました。家で調べても作り方がよく分からなかったので、静岡県の牧場に行って豚肉のソーセージ作りを学びました。材料のタラのすり身を手に入れるため、東京都中央区の築地市場にも出かけました。近くに泊まって午前4時半に市場を訪れて競りも見学したそうです。タラとカジキ、イワシ、マグロの3種類のソーセージを作って食べ比べ、味や硬さ、色、匂いを調べました。7月中旬ごろにテーマを決めてから、約1カ月半で仕上げました。

コツ2、外に出たら新たな発見があるよ

 実際に足を運んで調べると新たな発見があり、自由研究に幅ができます。

 3年生のときの海草研究では、ワカメの生態を調べて自宅で育てたりテングサから寒天を作ったりしました。

 天然のワカメを見てみようと3月に江の島の海岸に出かけた際、ワカメ以外にもヒジキなどたくさんの海草が見つかりました。そのうちの一つ、テングサが寒天の材料であることを両親から聞いて、望月さんは「海草からスイーツができるなんて」と驚いたそうです。実際に煮汁を冷やして固めて寒天を作ったほか、テングサが肥料にも使われていることも調べました。

3年生のときの海草研究では、ワカメの生態

海草からスイーツができるなんて

 「見るのも食べるのも大好き」というシラスを研究したのは4年生のときです。

 家で育ててみようと神奈川県内の水族館や漁協、愛媛県にある水産総合研究センターを訪ねましたが生きたシラスは手に入りませんでした。そこで、とれたシラスの行き先を調べようと、湘南の飲食店や商店を訪ねて「お店探検マップ」を完成させました。望月さんは店を訪ね歩き、シラスが人気の商品であることを知り、「こんなに食べてなくならないのかな」と思いました。そこで、農林水産省の統計から過去15年間の漁獲量を調べ、「シラスは年によって漁獲量が増えたり減ったりしているが、減り続けているわけではない」ことを知りました。

コツ3、写真やグラフで見やすくしよう

 文章だけでなく写真やグラフ、図を使って見やすくなるよう工夫をしています。

 2年生の「かつおぶしの研究」では、実際に家で作ってみました。静岡県のかつお節工場で聞いた作り方のとおり、骨を抜いたり、薫製(くんせい)機を使っていぶしたりする様子を写真と文章で順に説明しました。いぶすのは50日間もかかりましたが、かつおぶしの重さと長さを20回計り、その様子も写真に撮ってグラフにまとめました。

2年生の「かつおぶしの研究」

 静岡県の焼津港にカツオの競りを見学した際には、水揚げの様子を絵に描いてまとめました。「(冷凍されている)カツオは冷たいから白いゆげが出ている」など実際に見たことや「360トン(9万匹)を3日間かけて水揚げする」といったデータも盛り込んでいます。

水揚げの様子

両親「子どもの考えを粘り強く待つ」

 自由研究のために、工場や商店などを訪ねたりそこで話を聞いたりするためには、両親の協力が不可欠です。

 魚肉ソーセージの研究では作り方を見学するために北海道にある工場まで足を伸ばしました。

 父親の俊哉さん(44)と母親の由佳子さん(44)は「やってみたいと思うことに取り組み、作りあげていく喜びを味わってほしい」と話します。ただ、一から十まで即座に手をさしのべるわけではありません。「子どもがつぶやく新たな疑問を聞き逃さないようにし、子どもが自ら話す感想や考えを粘り強く待つ」ようにしています。

 この4回の自由研究に取り組んで、「恥ずかしがりだった子どもが、取材の場で物おじせずどんどん疑問をぶつけていけるようになった」と娘の成長を喜んでいます。

自由研究望月麻結香さん

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