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漢字んな話

【来】 穂を垂れた似たもの同士

熊 ご隠居、障子の張り替えかい。精が出るねえ。 来 金文
来 金文
ご隠居 新しい年を迎える準備をしておかないと……。
熊 そばを打ったんで持ってきたんだけど、一休みして一緒にどうだい。
ご隠居 最近そば打ちに凝ってるって聞いたけど、どれどれ……うまいじゃないか。
熊 だろ。来年はもう少しうまいのをこさえるから、せいぜい長生きしとくれよ。 麦 金文
麦 金文
ご隠居 何言ってんだい。でも「来年」と「そば」は関係が深いんだよ。
熊 そりゃそうだろ。年越しそばを食べるんだから。
ご隠居 ま、それもあるけどさ。「来」って字は「來」を簡略化したもんでね。蕎麦(そば)の「麦」も「麥」が元々の字。來と麥、似てるだろ。
熊 ほう、確かにね。ご隠居、もしかして来と麦は同じ仲間の字だっていうのかい。
ご隠居 そういうこと。来も麦も、麦の穂が垂れた様子を表してるものなんだ。來に夂がついたのが麥。夂は足跡の形といわれてるな。麦踏みをイメージすると、ね。
熊 ムギの来が、なぜ「くる」って意味になったんだ? 来 説文
来 説文
ご隠居 これは、来が「やってくる」という動作を表す言葉と同じ発音だったんで、本来の意味から外れた使われ方になったんだな。
熊 なるほどねえ。じゃ、来年の「年」は?
ご隠居 年は「禾(いね)」と「人」からできてて、稲が実るって意味。その周期を示したのが「とし」ってわけさ。
熊 来年ってのは農耕に根ざした言葉なんだな。麦や米の出来栄えを前の年からあれこれ言ってちゃ、そりゃ鬼も笑おうってもんだ。
ご隠居 ま、熊の場合はまずお咲ちゃんに笑われないようにしなくちゃな。
熊 ご隠居、そりゃ未来年劫(ごう)(未来永劫)、麦(無理)な相談だよ。

(文=前田安正、イラスト=わけ みずえ)

 ※次は1月7日に更新します。

 2007年12月22日の記事を基に再構成しました。この記事は2015年6月24日まで掲載します。

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熊(くま)
(くま)
咲(さき)
(さき)。熊の娘
ご隠居
ご隠居。咲の名付け親

「漢字んな話」は朝日新聞夕刊(一部地域)で2007年4月~2011年3月に連載していたコーナーです。2年分の連載をまとめた「漢字んな話」(四六判224ページ、税込み1575円)が三省堂から発売中!