熊

 ゴールデンウイークって、なんでみんな忙しい思いして出かけるんだろうなあ。おれは家でボーッとしてる方がいいと思うんだけど。

ご隠居

 まったく同感だね。でも、面白いねえ。

熊

 何が面白いんだい。

ご隠居

 いや、なにね。忙しいの「忙」ってのは、熊が言ったボーッとするってのとはチト違うんだけど、気が抜けたようにぼんやりするって意味があるんだよ。

熊

 確かに忙は、心が亡くなるって書くけどな。

ご隠居

 忙は心が冷静でなくなる状態をいうんだな。だから、茫然(ぼうぜん)を忙然って書いたりもするんだ。

熊

 つまり、忙しいってのは、あれこれ事に追われて、心ここにあらずってことか。

ご隠居

 そういうこと。忙しいって形容詞だろ。この動詞が何だか分かるかい。

熊

 忙しいの動詞?

前田 安正(まえだ・やすまさ)

前東京本社編成局校閲センター長、現在は朝日新聞メディアプロダクション校閲事業部長。1955年、福岡県生まれ。早稲田大学卒業、82年入社。2005年1月、東アジアの漢字事情をリポートした「アジアズームイン漢字圏」、07年1月、IT時代の漢字をテーマにした「漢字とつきあう」などを担当。13~16年、夕刊に「漢話字典」を連載。