写真・図版

 

咲

 ご隠居さま~。雪だよ、雪。

ご隠居

 雪が降ったせいか静かな一日だねえ。寒いだろ、こっち入っておいで。

咲

 雪化粧で一面真っ白だね。おとぎの国みたい。

ご隠居

 あ、そうだ。お咲ちゃんにいいもんあげよう。

咲

 おまんじゅう? あれ、ドングリじゃない。

写真・図版

白 甲骨文

ご隠居

 ドングリと真っ白な雪の共通点は何でしょう。

咲

 えーっ、雪の結晶は関係ないよねえ。ドングリの形は雨粒に似てるけど……。

ご隠居

 実は雪じゃなくて「白」。この字がドングリの形からきてるらしいんだ。

写真・図版

白 金文

前田 安正(まえだ・やすまさ)

前東京本社編成局校閲センター長、現在は朝日新聞メディアプロダクション校閲事業部長。1955年、福岡県生まれ。早稲田大学卒業、82年入社。2005年1月、東アジアの漢字事情をリポートした「アジアズームイン漢字圏」、07年1月、IT時代の漢字をテーマにした「漢字とつきあう」などを担当。13~16年、夕刊に「漢話字典」を連載。